Suomen potentiaalisimpiin kiekkoilijoihin kuuluva lupaus paljasti NHL-testileiristä yllättävän seikan – ”Oli haastavaa, kun ei oikein osannut englanniksi kertoa”

Tipsi ja striimi Eurooppa-Liigaan! Hyödynnä riskitön veto tai talletusbonus!

Suomen lupaavimpiin vuonna 2001 syntyneisiin puolustajiin kuuluva Mikko Kokkonen oli yksi reilusta sadasta NHL-testileirille kutsutusta pelaajasta. Visiitti rapakon taakse oli Jukurien pakille mieluisa reissu.

– Oli tosi hieno kokemus. Siellä tuli testailtua eri osa-alueita, että minkälaisesta äijästä on kyse, alle 18-vuotiaiden maailmanmestari muisteli Jukurien Facebookissa.

Vaikka kilpailu on kovaa juhannuksena käytävän NHL:n varaustilaisuuden kärkipaikoista, ei testileirillä ollut kitkaa havaittavissa.

– Aika hyvin tuli kaikkien kanssa juttuun. Tunnelma oli tosi ystävällinen. Ei ollut sellaista, että ”nuo ovat parempia kuin muut”.

Vaikutuksen tekemisen yrittäminen kiinnostuksensa esittäneisiin joukkueisiin oli erikoinen tapaus.

– Kävelimme huoneeseen, missä oli 5-8 äijää, jotka alkoivat kyselemään kaikkea elämästä ja jääkiekosta. Hyvä fiilis jäi, ei sinne pitänyt lähteä esittämään ketään. Kunhan oli vain oma itsensä, niin se riitti.

Tosin.

– Siellä aiemmin olleilta kavereilta sai vähän ohjeita, että minkälaista siellä tulisi olemaan.

Kaikki puhe ei liittynyt suoranaisesti jääkiekkoon.

– Joku vitsi piti välillä kertoa. Oli haastavaa, kun ei oikein osannut englanniksi kertoa. Muuten kielitaito oli ihan hyvä. Sitä kehuttiin siellä.

Lähitulevaisuudessa Kokkonen suuntaa taas meren toiselle puolen. Vuonna 2001 syntyneellä pakilla on edessä poikkeuksellinen keskikesän juhla.

– Kaikki viime juhannukset ovat menneet mökillä perheen kanssa. Nyt lähdetään käymään Vancouverissa, suomalainen veisteli.

Hän toivoisi mahdollisimman pientä varausnumeroa. Toisaalta draft ei taida kaataa maailmaa, oli numero mikä hyvänsä.

– Kyllähän sitä on tullut mietittyä ja toivon mahdollisimman korkeaa varausta. Ei se kuitenkaan ole tärkein juttu tässä jääkiekkouralla, se on hieno saavutus ja tavoite. Unelma on pelata NHL:ssä, se on vain yksi välietappi siihen.

Kesällä vapaa-aika taitaa olla vähissä, eikä isompia suunnitelmia pysty tekemään?

– Ei mitään hirveitä. On Vancouverin reissua ja kovaa treeniä Mikkelissä.

Tipsi ja striimi Eurooppa-Liigaan! Hyödynnä riskitön veto tai talletusbonus!