Hiljattain Montreal Canadiensin kanssa loppukauden mittaisen sopimuksen tehnyt konkarihyökkääjä Ilja Kovaltshuk debytoi uuden joukkueensa paidassa varhain tiistaiaamuna Suomen aikaa pelattavassa Winnipeg Jets-ottelussa.

36-vuotias venäläistaituri näyttää saavan Canadiens-luotsi Claude Julienilta heti runsaasti vastuuta, sillä Kovaltshuk viiletti kamppailuun valmistavissa harjoituksissa ykkösketjussa yhdessä Tomas Tatarin ja Philip Danaultin kanssa.

Kovaltshukin edellisestä NHL-ottelusta on aikaa lähes kaksi kuukautta. Laituri nähtiin 9.marraskuuta vanhan seuransa Los Angeles Kingsin paidassa juurikin Canadiensia vastaan.

Kuluvalla kaudella Kovaltshuk on pelannut yhteensä 17 ottelua tehoin 3+6=9.