© Kuva: Getty Images

Pohjois-Amerikasta kantautui lisää karuja uutisia – menettääkö Calgary piakkoin NHL-seuransa?

Tiistai ei ollut kovin positiivinen päivä eri areenahankkeiden osalta NHL:ssä.

Ensin Seattlessa peruttiin tiedotustilaisuus, jossa oli tarkoitus esitellä remontointisuunnitelma kaupungissa sijaitsevaa KeyArenaa varten. Seattleen on kaavailtu uutta NHL-seuraa, ja näiden suunnitelmien piti vahvistua areenahankkeen myötä.

Suunnitelmien ylle tuli kuitenkin tummia pilviä, sillä Seattlen pormestari Ed Murray on seksuaalisen ahdistelukohun keskellä. Murray ilmoitti erostaan tiistaina.

Nykyisistä NHL-kaupungeista Calgary on ollut toisenlaisen kohun keskellä.

Calgaryyn on odoteltu uutta areenaa, jota on ajanut hanke nimeltä CalgaryNEXT.

Nyt areenahanke on kokenut karun käänteen.

Kaupungissa toimivan NHL-seura Flamesin johtoryhmään kuuluva Ken King toi julki tiedon siitä, ettei seura katsele enää mahdollisuutta, jossa kaupunkiin rakennettaisiin uusi areena.

Asiasta kertoi Sportsnetin toimittaja Eric Francis.

– King puhui asiasta pormestarin kanssa. Kaupunki ei halua osallistua rakennuskuluihin. Keskustelut ovat päättyneet, Francis kertoi.

Kingin mukaan Flames yrittää operoida Calgaryssä ”niin pitkään kuin vain pystyy”.

– Jossain vaiheessa tästä on tultava seurauksia, NHL:n komissaari Gary Bettman ärähti tuoreimmista uutisista Francisin mukaan.

Jo aiemmin Bettman on antanut kovaa painetta Calgaryn suuntaan, sillä kaupungin nykyinen areena Scotiabank Saddledome ei pysty kattamaan NHL:n vaatimuksia. Saddledome valmistui jo vuonna 1983.

Muun muassa King ja tämän tapaan Flamesin johtoryhmään kuuluva Brian Burke ovat väläytelleet mahdollisuutta, jossa Flames vaihtaisi muualle uuden areenan perässä.

Nämä puheet saavat varmasti lisäpontta tuoreimman päätöksen myötä.

Flames on pelannut Calgaryssä vuodesta 1980 lähtien. Tätä ennen seura toimi kahdeksan vuoden ajan Atlantassa.

» NHL:n tulokset, taulukot ja uutiset löydät erikoissivultamme!