Nuoret Leijonat USA:n turnaukseen – valmentaja katsoo jo MM-kisoihin: ”Maalivahtipeli on varmasti kunnossa”

© Kuva: Getty Images

Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkue eli Nuoret Leijonat voitti Tshekin kahdesti alkuviikolla Vierumäellä pelatuissa maaotteluissa. Maanantain ottelu päättyi Suomelle 3–2, tiistaina lukemat olivat 4–3.

Kahden niukan voiton jälkeen Nuoret Leijonat pääsee hyvillä mielin matkustamaan USA:n Plymouthissa pelattavaan turnaukseen. Perjantaina alkavassa, reilun viikon kestävässä turnauksessa pelaavat Suomi, Ruotsi ja sekä USA että Kanada kumpikin kahdella joukkueella.

Suomen maalivahteina turnaukseen matkustavat HPK:n Ukko-Pekka Luukkonen (kuvassa NHL:n varaustilaisuudessa) ja Lukon Lassi Lehtinen. Jääkiekkoliiton maalivahtien pääkouluttaja Olli-Pekka Äijälä pitää Suomen maalivahtitandemia erittäin iskukykyisenä.

– Suomen maalivahtipeli on (vuodenvaihteen) MM-kisoissa aivan varmasti kunnossa. Toivottavasti pojat saavat syksyllä näyttöpaikan Liigassa. On tärkeää, että he pääsevät pelaamaan miesten pelejä, Äijälä sanoi leijonat.fi -sivuston jutussa.

Nuoret Leijonat matkustaa Plymouthiin seuraavalla kokoonpanolla:

Maalivahdit:
1 Lehtinen Lassi, Lukko
30 Luukkonen Ukko-Pekka, HPK

Puolustajat:
2 Laavainen Roope, HPK
4 Salo Robin, Sport
5 Vaakanainen Urho, SaiPa
6 Kotkansalo Kasper, Boston University, NCAA
7 Räsänen Eemeli, Kingston Frontenacs, OHL
23 Niemeläinen Markus, HPK
29 Välimäki Juuso, Tri-City Americans, WHL
34 Jokiharju Henri, Portland Winterhawks, WHL

Hyökkääjät:
9 Kuokkanen Janne, Carolina Hurricanes, NHL
10 Moilanen Sami, Seattle Thunderbirds, WHL
13 Innala Jere, HPK
15 Turkulainen Jerry, JYP
18 Jääskä Juha, HIFK
20 Ikonen Joni, KalPa
21 Nurmi Markus, TPS
25 Tuulola Eetu, HPK
27 Talvitie Aarne, Espoo United
28 Luostarinen Eetu, KalPa
32 Räsänen Aapeli, Boston College, NCAA
35 Mäkinen Otto, Tappara
36 Koivula Otto, Ilves
37 Koppanen Joona, Ilves