Lähes kaksimetrinen suomalainen NHL-lupaus mässäili maaleilla – liittyykö Jesse Puljujärven joukkuetoveriksi?

Kanadan juniorisarja OHL:ssä Saginaw Spiritin joukkueessa pelaava järkälemäinen suomalaispuolustaja Markus Niemeläinen oli liekeissä yön ottelussa Windson Spitfiresia vastaan.

Edmonton Oilersin kolmannen kierroksen varaus Niemeläinen tykitti kaksi maalia ja hänet valittiin ottelun toiseksi tähdeksi. 18-vuotiaan kuopiolaisen joukkue Saginaw kärsi niukan 3-4-tappion runkosarjan viimeisessä ottelussaan.

Niemeläistä ei tunneta varsinaisena maalitykkinä, vaan hyvää fyysistä peliä pelaavana puolustajana. 197-senttinen ja 93-kiloinen Niemeläinen oli tehnyt ennen yön ottelua vain yhden maalin tällä kaudella.

Niemeläisellä on nyt kasassa 59:ssä ottelussa tehopisteet 3+6=9.

Niemeläisen kausi OHL:ssä päättyi tähän otteluun, joten hän on vapaa liittymään Edmonton Oilersin farmijoukkue Bakersfield Condorsiin, jos Edmonton haluaa vain tuoda nuoren suomalaisen sinne.

Condorsissa pelaa jo ennestään suomalaispelurit Jesse Puljujärvi ja Jere Sallinen.

Sportsnetin toimittaja Patrick Williams spekuloi Niemeläisen mahdollisesti liittyvän loppukaudeksi Puljujärven seuratoveriksi Bakersfieldiin.


Päivitetty klo 18.26 WHL vaihdettu OHL.