© Kuva: Getty Images

Patrik Laineen idoli ennen kaksikon ensimmäistä NHL-kohtaamista: ”En minä niin vanha ole”

Patrik Laineelle keskiviikon vastaisen yön NHL-ottelu lienee ikimuistoinen, sillä Laineen Winnipeg Jets kohtaa kotijäällään Washington Capitalsin, jonka riveissä pelaa suomalaishyökkääjän idoli Aleksandr Ovetshkin.

Laine hehkutti MM-kisojen aikana, kuinka hän ei ”varmaan koskaan pese tätä paitaa”, kun Ovetshkin oli taklannut suomalaishyökkääjää. Parivaljakko kohtasi myös World Cupissa, mutta nyt kaksikko nähdään ensimmäistä kertaa samassa NHL-ottelussa.

Ovetshkinista tuntuu oudolta, että häntä vastassa on pelaaja, joka piti häntä lapsena esikuvanaan.

– En minä niin vanha ole, mutta on kiva kuulla eri pelaajilta, että olin heidän idolinsa. Katselin lapsena yhtä lailla eri pelaajia ja yritin olla kuten he, Ovetshkin sanoi Washington Postille.

Kauden ensimmäisten kierrosten aikana Laine on kerännyt jopa enemmän pisteitä kuin esikuvansa. Ovetshkin uskoo, että Laineesta voi tulla idolinsa veroinen maalintekijä.

– Hän on taitava ja päivänselvästi loistava maalintekijä. Hän voi tehdä 50 tai 60 maalia, jos hän jatkaa tuolla tavalla pelaamista, venäläiskolossi totesi.