Upeasti NHL:ssä debytoinut suomalaisvahti joutuu kovaan testiin – saa vastaansa Aleksander Barkovin!

© Kuva: Getty Images

Minnesota Wild-maalivahti Kaapo Kähkönen pelaa varhain keskiviikkoaamuna Suomen aikaa uransa toisen NHL-ottelun, kun joukkue kohtaa vieraskaukalossa Florida Panthersin.

Panthers-ottelussa 23-vuotias Kähkönen saa vastaansa muun muassa NHL:n tämän hetken parhaan suomalaispistemiehen Aleksander Barkovin. Floridalaisjoukkueen kapteeni on nakutellut 26 ottelussa 31 (8+23) tehopistettä.

Wild-päävalmentaja Bruce Boudreau kertoo Kähkösen pelaamisen olleen jo hetken aikaa tiedossa.

– Hän ansaitsi pelin Devils-ottelun jälkeen ja ajattelin, että tämä olisi hyvä paikka. Kerroin hänelle asiasta pari päivää sitten ja kehotin valmistautumaan tähän, Boudreau toteaa Star Tribunelle.

Kähkönen avasi NHL-uransa huippuesityksellä Wildin 3-2-voitossa New Jersey Devilsistä. Suomalaisvahti nappasi ottelussa komeat 32 torjuntaa saavuttaen upean torjuntaprosentin 94,1.

Debyytti keräsi vuolaasti kehuja ja oli yksi parhaista, johon suomalaismaalivahdit ovat NHL-uransa avauspelissä pystyneet.(lue lisää täältä)