Huippu-uutisia! Kaleva: NHL:ssä kaupattu suomalaispeluri liittyy Leijonien MM-ryhmään – ”Kyllä kiinnostaa lähteä”

Suomalaispuolustaja Ville Pokka varmisti Kaleva-lehdelle sunnuntaina, että hän liittyy Leijonien leiriryhmään taistelemaan paikasta MM-kisoihin.

Pokan kausi oli siitä erikoinen, koska hänen oikeutensa omistava NHL-seura Chicago Blackhawks kauppasi hänet Ottawa Senatorsiin helmikuussa. 23-vuotiaalle suomalaiselle ei kuitenkaan kertynyt pelejä NHL:n puolella vaan hän pelasi yhteensä 65 AHL-peliä tehopistein 7+24=31.

Pokan NHL-sopimus päättyy tähän kauteen, mutta se ei estä nuorukaisen saapumista MM-leiritykseen.

– Kyllä kiinnostaa lähteä. Sieltä saisi hyviä pelejä loppukaudeksi ja lisää virtaa itsellekin, Pokka paljasti Kalevan haastattelussa.

Pokka on pelannut Leijonien paidassa yhdet MM-kisat sekä hän oli mukana vuoden 2016 World Cupissa.

Suoraa paikkaa Leijonien päävalmentaja Lauri Marjamäki ei kuitenkaan tarjoa tutulle pelimiehelle.

– MM-kisoihin mennään leirityksen kautta. Olen terve ja myös hyvässä fyysisessä ja henkisessä vireystilassa, joten en tarvitse AHL-kauden päättymisen jälkeen pitkää huilia, Pokka uhkui.

– Sen verran luotan itseeni, että pystyn MM-kisapaikan ottamaan, hän vakuuttaa.

Leijonat kohtaa keskiviikkona ja torstaina harjoituspelissä Latvian. Pokan AHL-kausi päättyy virallisesti vasta ensi viikon sunnuntaina, joten hän on varmuudella ulkona viellä näistä peleistä.