Leijonien avausvastuksen lupaavat otteet pistäneet ennakkosuosikit varpailleen – ”Se olisi tyhmää”

© Kuva: Getty Images

Uudelleen henkiin herätettyyn World Cupiin otettiin tällä kertaa mukaan tavallisten maajoukkueiden rinnalle niin sanottuja kokoelmajoukkueita.

Mukana on Pohjois-Amerikan alle 23-vuotiaiden joukkue sekä Euroopan joukkue, johon mukaan on saanut ottaa pelaajia kaikista muista Euroopan maista paitsi Suomesta, Ruotsista, Venäjältä tai Tshekeistä.

Näistä erityisesti Pohjois-Amerikan junnutiimi, ”Young Stars”, on antanut kovia näyttöjä esiotteluissa ennen turnauksen alkua.

Sen riveistä on myös tullut uhoa. Esimerkiksi Nathan MacKinnon väitti junnujoukkueen olevan turnauksen taitavin.

– Kokemus voittaa kuitenkin lopulta, Kanadan tähtipakki Drew Doughty kuittasi huutelut Sportsnetsin mukaan.

Mutta ovat otteet pistäneet myös varpailleen, esimerkiksi turnauksen ison ennakkosuosikin Kanadan.

Vähättelyyn Doughtyn joukkuekaveri Jonathan Toews ei suostu lähtemään lainkaan.

– Se olisi tyhmää alkaa aliarvioimaan tuollaista joukkuetta, Toews mietti jatkaen:

– Uskon, että he saavat tulla melko vapautuneesti turnaukseen, koska heillä ei ole mitään paineita. He pystyvät aiheuttamaan huolia hyökkäysvoimallaan joka kerta, kun heillä on kiekko hallussaan. Mutta ei täällä ole ketään, jonka voi ottaa kevyesti, varsinkaan heitä.

Young Starsit kohtaavat Leijonat heti turnauksen toisena päivänä, eli 18. syyskuuta. Alkulohkossa heidän lisäksi mukana on myös Ruotsi ja Venäjä.