© Kuva: Ilari Savonen

NHL-unelma siirtyi eteenpäin nuorella liigatähdellä – ”Olen miettinyt monta kertaa, että mitä jos”

Aleksi Saarelan kohdalla puhuttiin alkusyksystä siitä, miten NHL-unelma siirtyi vielä eteenpäin.

Spekulaatiot kävivät kuumina, mutta Saarela palasi vielä Lukkoon.

Saarela piipahti Carolina Hurricanesin harjoitusleirillä, mutta siellä mutka oli tosissaan pelkkä mutka.

– Siitä oli hauskaa spekulaatiota täällä päässä. Menin sinne ihan niin, että ei mulla ollut edes työviisumia sinne USA:han. Menin tutustumaan paikkaan, että millainen se on, ettei tule sitten mitään shokkina ensi kaudella. Olin mukana vieraspelireissulla Michiganissa ja Minnesotassa ja näin vähän sitä, että millaista se arki siellä on. Ja sain harjoitella Hurricanesin fysioterapeuttien ja valmentajien kanssa, Saarela muistelee reissua SuomiKiekko-sivustolle.

– Mutta se oli tosissaan enemmän tutustumista organisaatioon kuin sitä, että olisin taistellut pelipaikasta.

Saarelalle kuviot olivat selvillä jo ennen matkalle lähtöä, eikä Pohjois-Amerikassa tullut mitään äkillistä yllätystä päin naamaa.

– Silloin kun tuli se leikkaus, niin se oli siitä päivästä lähtien selvää, että nyt on sellainen tilanne, ettei tässä ole taistelumahdollisuuttakaan. Siihen osasi suhtautua hyvissä ajoissa hyvällä asenteella.

– Olen toki miettinyt monta kertaa, että mitä olisi tapahtunut, jos olisin ollut terveenä ja olisin päässyt sinne harjoitusleirille.

Nyt pelit Saarelalla jatkuvat kuitenkin Lukossa, missä hän on aivan selkeä johtava pelaaja.

Saarela asetti myös selkeän tavoitteen henkilökohtaisella tasolla tälle kaudelle.

Muun muassa siitä myöhemmin lisää SuomiKiekko-sivustolla.

» Erikoissivultamme löydät Liigan ottelut, tulokset, taulukot, uutiset ja Liiga-kampanjat!