Kovin odotuksin NHL:ään siirtynyt eurotähti jäi suomalaisvahdin jalkoihin – AHL kutsuu

© Kuva: Getty Images

Columbus Blue Jacketsin ykkösmaalivahdin tontti oli ennen kauden alkua vapaata riistaa kaksinkertaisen Vezina-voittaja Sergei Bobrovskin vaihdettua maisemaa kesällä.

Paikasta kamppailivat lähtökohtaisesti varsin tasaväkisesti Bobrovskin pitkäaikainen kakkosmies Joonas Korpisalo, sekä Sveitsin NLA-sarjassa tähdeksi noussut ja viime kauden lopulla Blue Jacketsin riveihin siirtynyt Elvis Merzlikins.

Alkukauden perusteella voittajasta ei liene ainakaan toistaiseksi epäselvyyttä. Siinä missä latvialainen Merzlikins on pelannut epävarmasti esiintyen vain neljässä ottelussa torjuntaprosentilla 88,2 ja päästettyjen maalien keskiarvolla 3,91, on Korpisalo napannut ykkösvahdin paikan torjumalla 12 peliä (89,2 ja 3,14).

Blue Jackets tekikin torstaina varsin odotetun päätöksen ja päätti pudottaa Merzlikinsin farmiseura Cleveland Monstersiin. NHL-toimittaja Aaron Portzlinen mukaan seura haluaa antaa kyseisellä toimenpiteellä 25-vuotiaalle latvialaiselle peliaikaa sekä mahdollisuuden sopeutua Pohjois-Amerikan pelityyliin hieman helpommissa olosuhteissa.

Merzlikins lieneekin Blue Jacketsin mukana jälleen viikonlopun jälkeen.

LUE MYÖS: NHL:ssä rysäytettiin pelaajakauppa: viime kevään Stanley Cup -voittaja vaihtaa maisemaa

LUE MYÖS: MM-kultaleijona nostettiin NHL:ään – debytoi huippumielenkiintoisessa suomalaisottelussa?