Barkov ykkösessä, Haapala kakkosessa – kaveruksilla mahdollisuus johtaa Flordan kärkiketjuja

© Kuva: Juha Tamminen

Florida on suomalaisittain yksi mielenkiintoisimmista NHL-joukkueista ensi kaudella. Siitä pitävät huolen joukkueen ykkössentteri Aleksander Barkov sekä yllättävänkin isoon rooliin kaavailtu Henrik Haapala.

Barkov johtaa odotetusti Panthersin ykkösketjua laidoillaan todennäköisesti viime kauden tutkapari Jonathan Huberdeau sekä KHL:stä kaapattu huipputaitava Jevgeni Dadonov.

Myös Tapparassa kovaa jälkeä viime kaudella tehnyt 23-vuotias Haapala on kovassa nosteessa, sillä seurassa tosissaan kaavaillaan pelipaikkaa kakkosketjun laidassa, kuten SuomiKiekko heinäkuussa uutisoi.

Liigan pistepörssin viime kaudella 60 tehopisteellään voittanut Haapala tulee näillä näkymin saamaan näytönpaikan huippuhyökkääjien Vincent Trocheckin sekä Radim Vrbatan kanssa.

Molemmat hyökkääjät ovat maaliahneita pelaajia, joten onnistuessaan Haapalalla mahdollisuudet saada heti ensimmäisellä NHL-kaudellaan pelinrakentajan taitonsa hyvin esille.

Panthersin suunnitelman onnistuessa Haapalalla on kaikki edellytykset nousta vahvistukseksi heti debyyttikaudellaan NHL:ssä.

Henri Havusela