© Kuva: Juha Tamminen

USA kaatoi Pikkuleijonat päätöspelissä – Ivan Hlinka -turnaus hyvä ponnahduslauta uudelle kaudelle

Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkue päätti Ivan Hlinka -turnauksen perjantaina kirvelevään jatkoaikatappioon. USA kaatoi Pikkuleijonat ottelussa sijoista 5-6 vasta jatkoajan jälkeen numeroin 4-3.

Pikkuleijonien osalta turnaus antoi tärkeää tietoa voimasuhteista niin pelaaja- kuin joukkuetasollakin.

– Turnauksessa saimme paljon tärkeää tietoa pelaajakohtaisesti. Samalla näimme missä menemme suhteessa muihin maailman kärkimaihin, päävalmentaja Tommi Niemelä summasi Suomen Jääkiekkoliiton sivuilla.

Suomi on seuraavan kerran tulessa loppuvuodesta kotimaassa. Maajoukkueen pitkä kausi jatkuu aina ensi kevään Venäjän MM-kisoihin saakka, jossa Pikkuleijonat puolustaa hopeaansa.

– Seuraavan kerran kokoonnumme kotiturnaukseen Hämeenlinnan seudulle marraskuussa. Tavoitteenamme on pelata nousujohteinen kausi, joka huipentuu keväällä pelattaviin MM-kisoihin Venäjällä.

Suomalaisista päätöspelissä tehoilivat Leevi Aaltonen (1+1) sekä kaksi maalia alustanut Kristian Tanus ja kertaalleen maalanneet Jesperi Kotkaniemi ja Sampo Ranta.

Turnauksen finaalissa pelaavat tänään Kanada ja Tsekki, sijoitusottelussa 3-4 kohtaavat Ruotsi ja Venäjä.