Ykkösvahdin ja suomalaismolarin kohtalot loivat yllättävän tilanteen – eikä korttitalo ole murtunut: ”Se on ainakin selvää, ettei hän turhia jännitä”

© Kuva: Getty Images

Venäläisvahti Piotr Kotshetkovin nimi on kenties kaikkien yllättävin, joka on nähty NHL:n tämän kevään pudotuspeleissä pelaavassa roolissa.

Carolina Hurricanesin kolmosvahti torjui runkosarjassa vain muutamassa matsissa, mutta pudotuspeleissä hän on noussut pelaavaksi molariksi hierarkiassa edellä olevien Frederik Andersenin ja Antti Raannan terveyshuolien takia.

Venäläinen on kopannut kiekkoja kahdessa matsissa 90,0 prosentin tarkkuudella. Hurricanes johtaa omaa pudotuspelisarjaansa Boston Bruinsia vastaan voitoin 2-1.

– Tämä on uusi askel ja uusi haaste urallani. NHL:ssä pelaaminen on ollut unelmani, ja pelkästään NHL-pelaajien kanssa työskenteleminen on hienoa, molari tunnelmoi NHL:n nettisivujen mukaan.

Hän on pelannut tarunhohtoisessa kaikkiaan vain viidessä pelissä – ja kaikki ovat tulleet tilille tällä kaudella.

– Puolustajien kanssa on kentällä vielä hyvin vaikea kommunikoida, mutta yritän kuitenkin, pelaaja virnisti.

Canes-luotsi Rod Brind’Amour kehui 22-vuotiasta keltanokkaa, eikä lainkaan suotta.

– Vaikea sanoa, mitä hän ajattelee, mutta se on ainakin selvää, ettei hän turhia jännitä. Hän on joutunut kovaan paikkaan ja hoitanut työnsä vahvasti. Perjantain osumistakaan yhtään ei voi laittaa hänen piikkiinsä.

Ottelusarja jatkuu äitienpäivänä Suomen aikaa kello 19.30.