NHL:n suomalaiskonkari kerää ylistystä: ”Stanley Cup -haastaja tarvitsee vahvaa maalivahtipeliä”

© Kuva: Getty Images

Connor McDavidin ja Leon Draisaitlin tähdittämä Edmonton Oilers lähtee viikonloppuna käynnistyviin NHL:n jatkopeleihin tavoitteenaan vain yksi asia – jatkopaikka ottelusarjasta Chicago Blackhawksia vastaan.

Albertalaisjoukkueen hyökkäyksen kärki on NHL:n ehdotonta eliittiä, joskin materiaalin laajuus jättää toivomisen varaa.

Oilersin kokenut maalivahtikaksikko Mikko Koskinen-Mike Smith saakin venyä parhaimpaansa johdattaakseen joukkueensa pitkälle kesän ratkaisupeleissä. Ensimmäinen haaste on 2010-luvun menestysseura Chicago Blackhawks.

The Hockey Writers -sivuston arvion mukaan Edmonton ei tule kaatumaan ainakaan maalivahtipeliinsä.

– Oilersin maalivahtitilanne on kadehdittava. Päävalmentaja Dave Tippettillä on edessään vaikea valinta sen suhteen, kumpi kaksikosta saa ensimmäisen näytönpaikan.

Kumpikin kaksikosta teki vaikutuksen ensimmäisessä harjoituspelissä Calgary Flamesiä vastaan.

– Molemmat näyttivät erinomaisilta. Koskinen, jolla on taustallaan kuusi hyvää KHL-kautta, pysäytti kaikki 17 laukausta. Smith näytti vähintään yhtä hyvältä. Hän teki useita ilmiömäisiä torjuntoja.

THW:n arvion mukaan 38-vuotias Smith on suosikki tolppien väliin ensimmäisessä Chicago-sarjan ottelussa.

– Kumpikin maalivahdeista voi aloittaa lauantaina, mutta veikkaisin Smithin saavan ensimmäisen sauman, sivusto arvioi lopuksi.

Kaksikosta kokeneempi Smith pelasi runkosarjassa 39 ottelua, Koskinen ottelun vähemmän. Toista kauttaan Oilersia edustava 32-vuotias Koskinen merkkautti runkosarjassa torjuntaprosentikseen 91,7. Miehen päästettyjen maalien keskiarvo näytti lukemaa 2,75. Smithin vastaavat lukemat olivat 90,2 ja 2,95.

LUE MYÖS: Lähde: NHL-seura laittamassa kaksi tehomiestään pihalle

LUE MYÖS: Leijonakonkari paljasti: joutui uskomattoman pilan kohteeksi U20-kisoissa – jopa valmennusjohto mukana juonessa


UHMAPELAAJIEN VIHJE: PELICANS – TPS

Lähteekö Pelicans tänään kesälomalle?