Liigajoukkue hankki kolme uutta pelaajaa – mukana Pelicansin kiistelty pommikone: ”Halusimme lisää kokoa ja voimaa…”

© Kuva: Juha Tamminen

Ilves tiedotti nettisivuillaan, että uusina pelaajina joukkueeseen siirtyvät hyökkääjät Taavi Vartiainen ja Joni Ikonen sekä puolustaja Santeri Airola. Vartiaisen ja Airolan sopimukset ovat 2+1-vuotiset ja Ikosen kaksivuotinen.

Päävalmentaja Jouko Myrrän remmiin liittyvät apuvalmentajina aloittavat Marko Ojanen ja Pasi Saarinen.

– Halusimme joukkueeseemme lisää kokoa ja voimaa maalineduskamppailuihin sekä hyökkäyspeliimme. Saamme Taavi Vartiaisesta kova-asenteisen joukkuepelaajan, jonka vahvuuksiin lukeutuvat myös alivoimapelaaminen ja laukausten blokkaaminen, Ilveksen urheilujohtaja Timo Koskela kommentoi Pelicansin kiekkokoulun kasvattia.

KalPasta tuleva Ikonen oli Ilveksen mielestä vapaana olleista lupaavista suomalaisista keskushyökkääjistä kiinnostavin. Ilveksessä ollaan tyytyväisiä pelaajan valintaan saapua Tampereelle. Ikosella on potentiaalia olla kärkipelaaja Liigassa ja lisäksi hänellä on saumat edetä uralla yhä kovempiin sarjoihin.

– Hän oli valmis läpilyöntiin jo kuluneella kaudella, mutta ikävä loukkaantuminen keskeytti kauden ennen aikojaan. Tiedämme, että saamme pelaajan, joka pystyy pelaamaan kaikissa eri pelitilanteissa ja tekemään ympärillään olevista pelaajista parempia. Tulemme olemaan erittäin kärsivällisiä hänen kanssaan sekä antamaan aikaa sopeutua uuteen ympäristöön ja pelitapaan pitkän pelitauon jälkeen.

Alle 18-vuotiaiden MM-hopeamitalisti Ikonen ei pelannut menneellä kaudella yhtäkään ottelua. Airola puolestaan edusti suurimmaksi osaksi Mestis-joukkue Ketterää, lisäksi vyölle kertyi muutama ottelu SaiPassa.