Lähes 600 NHL-ottelun konkarilta karua tekstiä KHL:stä ja SKA:n ”suosimisesta” – ”Nauroimme jätkien kanssa tälle”

© Kuva: Getty Images

NHL:ssä 571 ottelua pelannut kanadalaishyökkääjä Teddy Purcell tuskin tiesi mitä tuleman pitää, kun hän siirtyi viime keväällä KHL:ään Avangard Omskin riveihin.

Tällä hetkellä ilman joukkuetta oleva Purcell ei muistele aikaansa Venäjällä kovinkaan lämmöllä. Hänen mukaansa sarjassa on selvää suosimista yhtä tiettyä joukkuetta kohtaan.

– Mielestäni sarja on keskittynyt yhteen joukkueeseen. Pelasimme Pietarin SKA:ta vastaan ja hävisimme lukemin 2-3, mutta pelasimme siinä ottelussa ainakin 15 kertaa alivoimalla. Nauroimme jätkien kanssa vaihtopenkillä tälle. Tuomarit käyttäytyivät oudosti. Esimerkiksi, kun tuli pitkä kiekko. Me pysähdyimme ja sitten SKA:n pelaaja vain luistelee kiekon perään, ja yhtäkkiä tuomarin käsi vain tipahtaa alas ja peli jatkuu, Purcell valitteli venäläislehti Championatin mukaan.

Purcellin kausi päättyi pettymykseen, kun Omsk putosi ensimmäisellä kierroksella Salavat Julajev Ufalle. 33-vuotias hyökkääjä ei kuitenkaan voinut uskoa, mitä sen jälkeen tapahtui.

– Vietimme täydet kaksi päivää ”päämajassamme” – se paikka oli kuin vankila. Emme saaneet poistua Omskista pudotuspelien jälkeen vaikka kausi oli jo päättynyt. Mitä hemmettiä? Loppujen lopuksi en kertonut kellekään, kun poistuin sieltä. Pyysin kuskiamme vain jättämään minut lentokentälle ja sanoin hänelle: ”Hyvästi. En palaa tänne enää koskaan.”

Omskin sijainti Siperiassa osoittautui isoksi ongelmaksi muun muassa Kaliforniassa, Floridassa ja Edmontonissa pelanneelle kiekkotähdelle.

– Tietenkään en asunut Moskovassa tai Pietarissa – ne ovat aivan erilaisia paikkoja. Mutta aivan keskellä Siperiaa asuminen… Unohdin jo melkein minkälaista on käydä keskusteluja ja kommunikoida normaalisti. Puhuin ihmisille aivan kuin koiralleni: ”Teddy on nälkäinen” ja niin edelleen, Purcell valaisi.