Kommentti: NHL:n arki löi vasten Jesse Puljujärven kasvoja – 18-vuotias huippulupaus varasti duunit

Jesse Puljujärvi sai Edmonton Oilersin tämän syksyn harjoitusleirillä kovan oppitunnin siitä, kuinka kovaa kilpailu pelipaikoista todellisuudessa on NHL:ssä.

Puljujärvi ei ollut täysin vakuuttava harjoituspeleissä. Se riitti siihen, että kausi alkaa farmissa.

Sen sijaan 18-vuotias viime kesän ykköskierroksen varaus Kailer Yamamoto ylitti kaikki odotukset ja vei Puljujärven työt ainakin alkukauden osalta.

Ja siitähän NHL:ssä on loppujen lopuksi kyse. Pelipaikan ansaitseminen tarkoittaa samalla toisen pelipaikan viemistä.

Ainoastaan 173-senttinen huippulahjakas Yamamoto onnistui tässä täydellisesti.

– Hän on uniikki pelaaja ja on antanut vahvoja näyttöjä, Oilersin GM Peter Chiarelli kehui aiemmin.

Kun kommentit ovat tätä luokkaa, voidaan unohtaa kaikki selittelyt sopimuskikkailuista. Yamamoto oli valmiimpi kauden alkuun. Ei mitään seliteltävää.

Jenkkinuorukainen iski viisi maalia Oilersin harjoitusottelussa. Se on Patrik Laineen ja Auston Matthewsin kanssa eniten kaikista NHL-pelaajista harjoituskaudella.

Lisäksi Yamaotoa kehuttiin loistavasta kahden suunnan pelaamisestaan ja kaksinkamppailuistaan. Juuri siitä duunista, mikä on Puljujärven kohdalla toistaiseksi jäänyt vajaaksi.

Mutta tilanne ei ole maailmanloppu kenenkään osalta. Vasta 19-vuotias Puljujärvi on vasta kasvamassa NHL-tähdeksi.

Henri Havusela