NHL-mestarin pelaajat pelasivat käsittämättömässä kunnossa – ”Meillä oli jätkiä, joilla oli murtuneita luita”

© Kuva: Getty Images

Pittsburgh Penguinsin loukkaantumishuolet kauden aikana eivät estäneet joukkuetta nousemasta Stanley Cup -mestariksi.

Nyt kun mestaruusjuhlat ovat takana, on paljastunut, että useat pelaajat hyppäsivät kaukaloon loukkaantuneina.

– Olemme tällä hetkellä kolhittu ryhmä. Meillä oli jätkiä, joilla oli murtuneita luita, muun muassa kylkiluita, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan paljasti Pittsburgh Post-Gazetten haastattelussa.

Esimerkiksi ykkösvahti Matt Murray palasi konferenssifinaaleihin kesken pudotuspelien, mutta kivut eivät olleet hävinneet mihinkään.

Myös ruotsalaishyökkääjä Carl Hagelin pelasi pudotuspeleissä, vaikkei ollut täysin kuntouttanut murtunutta pohjeluutaan.

– Vasta Nashvilleä vastaan alkoi tuntua siltä, että pystyn tekemään kaikkea ja jalka alkoi tuntua normaalilta, Hagelin sanoo.

Todellinen soturi oli myös puolustaja Ian Cole, joka pelasi pudotuspeleissä sekä murtuneen kylkiluun että murtuneen käden kanssa. Cole ei jättänyt väliin yhtäkään peliä.

– Kaikki vammani paranevat nyt levolla. Ei tarvitse enää taistella kaukalossa, mikä tekee varmasti hyvää, hän sanoo.