Alkoholismin päihittänyt NHL-hyökkääjä pudotuspelien suurin sensaatio – ratkaisi jälleen voiton joukkueelleen

Edmonton Oilersin romuluisesta hyökkääjästä Zach Kassianista on tullut todellinen sankaritarina NHL:n pudotuspeleihin.

Oilers voitti maanantain vastaisena yönä pelatussa ottelussa San Jose Sharksin lukemin 1-0.

Pelin sankariksi nousi 26-vuotias Kassian, joka viimeisteli kamppailun ainoan osuman kolmannen erän puolivälissä.

Kassianilla on menossa suorastaan satumainen pudotuspelikevät. Hän on tehnyt kahdessa peräkkäisessä ottelussaan voittomaalin. Runkosarjassa hän ei tehnyt tällä kaudella yhtään voittomaalia ja koko uralla niitä on tullut vain kuusi.

Kassianin elämä koki suuren muutoksen puolitoista vuotta sitten, kun hän päihitti alkoholismin ja pääsi takaisin pelaamaan jääkiekkoa. Oilersin GM Peter Chiarelli otti tietoisen riskin hankkkiessaan kanadalaishyökkääjän riveihinsä.

– Peter antoi minulle mahdollisuuden puolitoista vuotta sitten. En olisi tässä ilman häntä, Kassian kommentoi Sportsnetin TV-lähetyksessä.

Kassian on syttynyt uransa parhaaseen vireeseen oikeaan aikaan. Hän oli yön ottelussa jatkuvasti Sharks-pelaajien iholla ja aiheutti hämminkiä fyysisellä pelaamisellaan.

– Hänellä oli elämänsä peli. Ei pelkästään maalin takia, vaan hänen fyysisyyden. Mitkä pudotuspelit nämä ovatkaan hänelle, Sportnetin TV-lähetyksessä ylistettiin.

Edmonton nousi voitollaan pudotuspelisarjassa 2-1-johtoon. Seuraava ottelu pelataan jälleen San Josen kotiluolassa.