KooKoon konkaripakki Liigapaikasta: ”Hyvä porkkana!”

© Kuva: Juha Tamminen

Tulevaksi kaudeksi Liigaan nouseva KooKoo on lähtenyt alkaneeseen Mestis-kauteen kovalla nipulla.

Vaikka peli on ajottain tökkinyt, on ryhmä ponnistanut odotetusti sarjan kärkeen syksyn edetessä.

Keskiviikkona joukkue otti maukkaan vierasvoiton, kun se kukisti TUTO Hockeyn 4-3 maajoukkuetauon jälkeisessä paluukamppailussa.

SuomiKiekko-sivusto tapasi kokeneen Pauli Levokarin, joka avasi kouvolalaisten alkukautta sekä kilpailuasemaa, mikä joukkueen sisällä pyörii jo tulevaa kautta ajatellen.

Miten alkukausi on kokonaisuutena mennyt?

Tuloksellisesti on mennyt todella hyvin – ollaan piikkipaikalla, mikä on ollut tavoite. Pelillisesti ei voi olla vielä niin tyytyväisiä, siinä on olut asioita, joiden kanssa on vielä kamppailtu.

Miten näet asetelman, että tämä joukkue pelaa ensi kaudella Liigaa. Tuoko se jotain lisää joukkueen sisäiseen kilpailuasetelmaan?

Varmasti se tuo lisää kilpailua. Ei tänne kuitenkaan 23 uutta pelaajaa hankita. Se on hyvä porkkana! Meillä kaikilla on rehellinen mahdollisuus päästä pelaamaan vielä SM-liigaan. Se on iso sisäinen motivaattori.

Miten henkilökohtaisesti kokeneena pakkina – millainen porkkana Liiga on sinulle?

Täytyy sanoa, että sitä aina kiinnostaa pelata mahdollisimman korkealla tasolla. Mutta samaan aikaan pitää ymmärtää, että ikää tulee koko ajan. Sen mukaan mennään.

Mikä muuten 36-vuotiasta Pauli Levokaria ajaa tällä hetkellä eteenpäin?

Sitä nauttii jääkiekosta edelleen vain niin paljon. Ja on ollut onnekas saadakseen pelata paljon ja pitkään uralla. Kyllä se lähtee ihan siitä, sitä pitää arvostaa kaikkea tätä.

Ja olet ilmeisesti viihtynyt Kouvolassa?

– Ehdottomasti. Viime keväänä tullut mestaruus oli itsellenikin ensimmäinen laatuaan. Ne ovat olleet aina kiven takana. Hauskaa on ollut.

Ja kilpailu on kohtuullisen kovaa – KooKoolla tuntuu olevan jo täksi kaudeksi varsin kilpailukykyinen nippu varsinkin Mestikseen?

Meillä on hyvä ryhmä kasassa, kuten Kouvolassa on aina ollut. Mutta ei tätä hommaa vielä paperilla ratkaista.

”Mahdollisuuksien maa”

Kazakstanista kuului tällä viikolla hurjia, kun Arystan Temirtau antoi kenkää samaan aikaan peräti seitsemälle suomalaiselle (Lue uutinen). Levokarilla on itselläkin tuoreita muistoja kyseisestä kohuseurasta.

Itsekin seurassa hetken pelanneena ja sieltä kesken kauden muualle siirtyneenä yllättikö tämä uutinen?

Se yllätti, että noin moni lähti. Mutta potkut itse eivät yllättäneet – se on maa, missä kaikki on mahdollista. Se on niin sanotusti mahdollisuuksien maa.

Mitkä muistot itsellesi jäi seurasta ja paikasta kaudella 2013-14, kun pelasit joukkueessa kahdeksan peliä?

Täytyy kyllä sanoa, etten itse viihtynyt yhtään. Olin todella tyytyväinen, kun pääsin lähtemään sieltä pois.

Kulttuuri oli ilmeisen erilaista moninkin paikoin?

Ja se toiminta oli useasti vain niin pahaa puuhastelua.

Miten tämä puuhastelu ilmeni?

En viitsi sen enempää palata niihin juttuihin. Ne ovat sitten myöhempien aikojen tarinoita.

Mutta voisi sanoa, että tuollaiselta reissulta saa aikalailla uutta perspektiiviä?

Kyllä. Ja olen sanonut, että olisin katunut jos en olisi lähtenyt olleenkaan. Aina pois pääsee. Ja se avaa silmiä paljon.

Ilari Isotalo, Turku
Twitter: @IlariIsotalo