Tappara rysäytti julki ensi kauden pelaajarungon – lukuisten huippuhankintojen joukossa on puolustaja Leijonien MM-ryhmästä

© Kuva: Juha Tamminen

Mikael Seppälä siirtyy Tapparaan Kuopion KalPasta. Seppälä toimi menneellä kaudella kuopiolaisten varakapteenina. Erinomainen puolustuspelaaja teki viime kaudella myös 11 tehopistettä. Vahva kausi toi paikan myös tämän kevään MM-kisoista.

– Seppälä on ääretön luonnepelaaja, luonnehtii Tapparan urheilujohtaja Jukka Rautakorpi uutta hankintaansa.

Veli-Matti Vittasmäki tekee paluun Tapparaan. Severstal Cherepovetsissa viime kaudella pelannut puolustaja palaa tampereelle vain vuoden tauon jälkeen.

– Oli hienoa nähdä, että pystyi pelaamaan tasaisesti ja auttamaan joukkuetta, Vittasmäki kommentoi Venäjän reissuaan.

– Täällä tavoitteena on mestaruus.

Tyler Morley siirtyy myös takaisin Tapparaan. Hän pelasi viime kaudella Skellefteåssa ja Linköpingissä SHL:ää ja teki yhteensä 19 tehopistettä. Tapparassa Morley takoi rikkonaisella kaudellaan yli piste per peli tahtia. Morleyn sopimus on vuoden mittainen.

– Tylerissa on kilpailija todella syvällä verissä. Hän vetää aina täysiä. Hän vaatii itseltään paljon, sanoo Rautakorpi.

Waltteri Merelä siirtyy Tapparaan Lahden Pelicansista. Tapparan kasvatti palaa kotiin tehtyään läpimurron Liiga-tasolle Lahdessa. Viime kaudella syntyi Merelän henkilökohtainen piste-ennätys, 27 tehopistettä.

– Lahti oli sitä mitä lääkäri määräsi. Teki minulle hyvää pelaajana ja ihmisenä, Merelä kommentoi Kirves Livessä.

– Olen ylpeä siitä, että saan pukea Tapparan paidan päälle.

Casimir Jürgens siirtyy Tapparaan niin ikään Pelicansista. Loukkaantumisten jälkeen ehjän kauden saanut Jürgens iski Pelicansin varakapteenina 14 tehopistettä.

– Jürgens on yleispuolustajan protokuva. Hän nousi kauden aikana kärkipakkien rooliin. Se on meidän kannalta hyvä, kommentoi Rautakorpi.

Joni Tuulola siirtyy Tapparaan Kouvolan KooKoosta. Puolustajan sopimus on kahden vuoden pituinen. Tuulola pelasi kolme kautta ennen Kouvolan visiittiä Pohjois-Amerikassa AHL:ssä.

– Mä koen, että ensi vuonna on hyvä mahdollisuus menestyä. Joukkue vaikuttaa erittäin hyvältä, Tuulola kommentoi.

– Tavoitteena on iso rooli ja 20–25 minuuttia peliaikaa.

Myös kanadalaishyökkääjä Kyle Platzer siirtyy Tapparaan KooKoosta. Taitava keskushyökkääjä nakutti kouvolalaisten riveissä viime kaudella 37 tehopistettä.

– Hän on taitosentteri. Platzer on hyvän kokoinen pelaaja, joka luistelee hyvin, Rautakorpi kuvailee uutta keskushyökkääjäänsä.

Samuel Salonen siirtyy Tapparaan Joensuun Kiekko-Pojista. Yli piste per peli tahdilla Mestiksessä viime kaudella pelannut 21-vuotias Salonen on pelannut 38 Liiga-ottelua Pelicansissa. Kookas hyökkääjä on pelannut myös nuorten maajoukkueessa.

– Tämä on hieno mahdollisuus. Tulin tänne kehittymään ja voittamaan pelejä, Salonen sanoo Kirves Liven haastattelussa.

Tappara julkaisi Kirves Live-lähetyksessä yhteensä 18 ensi kauden pelaajasopimusta.

Kaikki Tapparan julkaisemat sopimuspelaajat näet alta:

Petteri Puhakka, hyökkääjä, vuoden jatkosopimus.
Paavo Kohonen, maalivahti, kahden vuoden jatkosopimus.
Samuel Salonen, hyökkääjä, vuoden sopimus
Mikael Seppälä, puolustaja, kahden vuoden sopimus
Tomas Hamara, puolustaja, kolmen vuoden jatkosopimus
Jiri Pärssinen, puolustaja, vuoden jatkosopimus
Kari Piiroinen, maalivahti, vuoden jatkosopimus
Waltteri Merelä, hyökkääjä, kahden vuoden sopimus
Niko Huuhtanen, hyökkääjä, kahden vuoden jatkosopimus
Casimir Jürgens, puolustaja, kahden vuoden sopimus
Kristian Tanus, hyökkääjä, kahden vuoden jatkosopimus
Joni Tuulola, puolustaja, kahden vuoden sopimus
Jere Henriksson, hyökkääjä, vuoden jatkosopimus
Kyle Platzer, hyökkääjä, vuoden sopimus
Veli-Matti Vittasmäki, puolustaja, kolmen vuoden sopimus
Anton Levtchi, hyökkääjä, kahden vuoden jatkosopimus
Tyler Morley, hyökkääjä, vuoden sopimus
Christian Heljanko, maalivahti, vuoden jatkosopimus