NHL-toimittaja: Pittsburgh Penguins näyttämässä ovea suomalaiselle – ”Ei ole kovinkaan pidetty”

© Kuva: Getty Images

The Athletic -lehden toimittajan Josh Yohe uskoo, että Pittsburgh Penguinsissa nähdään muutoksia tämän kauden jälkeen.

Yohen mukaan ainakin sopimuksensa päättävät Patrick Marleau, Justin Schultz sekä Conor Sheary eivät suurella todennäköisyydellä jatka Penguinsissa enää ensi kaudella.

Myös suomalaispuolustaja Juuso Riikolan sopimus päättyy tähän kauteen, eikä 26-vuotiaan joensuulaisen uran jatkuminen Pittsburghissa ole millään tavalla varmaa.

– Epäilen vahvasti, että hän ei tule enää ensi kaudella takaisin – tosin onhan sekin mahdollista. Tuntuu siltä, että hän ei ole kovinkaan pidetty valmennusjohdon keskuudessa. Pengunsilla on jo ennestään vasemmalla puolella Brian Dumoulin, Marcus Pettersson sekä Jack Johnson. Täytyy vielä muistaa, että Pierre-Olivier Joseph on jo lähes NHL-valmis, joten hän voisi ottaa Johnsonin paikan vasemmalla, Yohe avasi.

– En näe Riikolalle enää yhtään tilaa Penguinsissa, eikä seuran valmennusjohdolla ole tarpeeksi kärsivällisyyttä häntä kohtaan, vaikka mielestäni Riikola on pelannut ihan hyvin, toimittaja jatkoi.

Riikola pelasi tällä kaudella NHL:ssä vain 36 ottelua tehopistein 1+6=7.