Muistatko? Nykyinen NHL-tähti floppasi Suomessa – pelasi myös Mestiksessä: ”Todella vaikea pätkä urallani”

© Kuva: Getty Images

Useat jääkiekon seuraajat ovat saattaneet unohtaa, että nykyisin Dallas Starsin takalinjoilla säkenöivä John Klingberg aloitti ammattilaisuransa Suomessa.

Nykyisin NHL:n huippupuolustajien joukkoon lukeutuva ruotsalainen kävi Jokereissa kaudella 2011-12. Se reissu jäi vielä vaisuksi: alle tuli 20 Liiga-ottelua sekä kuusi ottelua Mestis-ottelua. Lopulta Klingberg jätti Suomen kentät pettyneenä.

– Se oli todella rankkaa aikaa minulle. Mutta en olisi tässä, jos en olisi kokenut sitä. Se pakotti minut aikuistumaan, kun muutin pois äidin ja isän luota. Se oli ensimmäinen askeleeni aikuisuuteen, Klingberg kertoi tuolloin Leijonat.comille.

Ulkomaanreissu auttoi kuitenkin puolustajaa. Vuodet ovat vierineet ja Klingberg kuuluu nykyisin joukkueensa kantaviin voimiin sekä NHL:ssä että maajoukkueessa. Tästä iso kiitos lähti Suomeen.

– Se oli todella vaikea pätkä urallani. Mutta samalla se opetti äärettömän paljon, Klingberg kiteytti.

Haastattelu on julkaistu ensimmäisen kerran vuonna 2017.