NHL:n suomalaisdebytantti vakuutti avausmatsissaan: ”Ratkaisi tahdonvoimallaan”

© Kuva: Juha Tamminen

22-vuotias Joona Luoto pelasi viime yönä NHL-debyyttinsä Winnipeg Jetsin paidassa. Hän otti paikkansa nelosketjun laidalta, kun Winnipeg nappasi 4-1 voiton Vancouver Canucksista.

Winnipegin päävalmentaja Paul Maurice antoi Luodolle hyvän arvosanan NHL-uran avausottelusta.

– Olin luottavainen hänen pelinsä suhteen. Joitain tilanteita pitää oppia ratkomaan eri tavalla, mutta oli myös kaksinkamppailuja laitojen läheisyydessä, jotka hän ratkaisi tahdonvoimallaan, Maurice kommentoi.

Koko nelosketju sai Mauricen hyväksynnän.

– He pitivät puoliaan vastustajan ykkös- ja kakkosketjuja vastaan. He pelasivat hyviä pelaajia vastaan. He olivat tarpeeksi hyviä.

Vielä viime kaudella Luoto pelasi Liigaa Tapparassa. 58 ottelussa hän iski tehot 8+8. Ennen nostoa NHL:ään Luoto on pelannut tällä kaudella farmissa ja saalisti yhdeksään otteluun kolme syöttöpistettä.