Kovia puheita! Flopannut NHL-supertähti lupaa ”dominoivansa” ensi kaudella – uusi myös täysin lookkinsa: ”Näyttää ihan rock-tähdeltä”

© Kuva: Getty Images

Toronto Maple Leafsin tähtihyökkääjän William Nylanderin kausi 2018-19 meni pahasti penkin alle.

Nylanderin kausi starttasi paljon puhuttaneella kohulla, sillä hänen NHL-sopimuksen syntymistä saatiin odottaa jopa joulukuuhun asti. Kun jättimäisen 6,96 miljoonan dollarin palkan saanut ruotsalainen saapui vihdoin NHL:ään, asiat eivät menneetkään aivan toivotulla tavalla.

Nylander nimittäin summasi runkosarjan 54 ottelussa vain vaatimattomat seitsemän maalia ja 27 tehopistettä. Pudotuspeleissä hän kirjasi seitsemään peliin tehopisteet 1+2.

Jos nuorukaisen sanaan on uskominen, niin viime kauden epäonnistuminen ei tule enää kysymykseenkään ja NHL-kaukaloissa nähdään syksyllä aivan uusi Nylander.

– Edellinen kausi on nyt kuopattu. Se on nyt poissa kirjoilta, ihan oikeasti – paitsi ehkä niiden asioiden suhteen, joita opin sieltä. Odotan jo innolla, että pääsen dominoimaan. Olen itsevarma siihen, minkälainen pelaaja olen. En ole yhtään huolissaan, Nylander uhkuu Sportsnetin haastattelussa.

– Kun katson takaisin viime kauteen, niin siellä oli pieniä ylä -ja alamäkiä. Siellä oli otteluita, joissa en pelannut hyvin tai sitten en saanut mitään aikaan. Mutta niin pelit välillä menevät. Tästä ajasta oppiminen auttaa minua ja antaa kokemusta siihen, jos tällainen tilanne tapahtuu uudestaan. Nyt olen valmis dominoimaan ensi kaudella, ruotsalaistähti jatkoi.

Nylander aloitti uudistuksensa jo hyvissä ajoin kesällä, sillä hän vaihtoi tutun pelinumeronsa 29, uuteen numeroon 88. Hän myös uudisti täysin lookkiaan, sillä nuorukainen oli letittänyt pitkät vaaleat kutrinsa päänmyötäisesti taakse.

Sportsnetin toimittaja Chris Johnston kuvaili muutosta osuvasti:

– Nylander oli paikalla Tukholmassa NHL:n mediatapahtumassa. Hän näytti raikastuneelta. Hän oli kuin rock-tähti. Johnson kertoo.

Katso kuva Nyladerista alta: