NHL:n kärkivaraus löi epäilijöille jauhot suuhun – isossa roolissa kauden alussa

© Kuva: Getty Images

Kesän yksi kuumimmista puheenaiheista NHL:ssä oli Philadelphia Flyersin Nolan Patrickin pelikunto kauden alla.

Viime kauden loukkaantumiset tiputtivat selvänä ykkösvarauksena pidetyn lupaavan sentterin kakkoseksi, kun New Jersey Devils päätyi valitsemaan ensimmäisenä sveitsiläisen Nico Hischierin.

Harjoituskaudella Patrick on osoittanut olevan täysin valmis NHL-kaukaloihin ja johtaa Flyersin kakkosketjua.

Hän on vuonna 2011 varatun Sean Couturierin jälkeen ensimmäinen pelaaja Flyersissa, joka tekee NHL-debyyttinsä välittömästi varauksen jälkeen.

Seurajohto ilmoitti sunnuntaina tulevaisuuden tähdelleen, että hän on mukana kauden avauksessa. Keskustelu oli Patrickin mukaan ”lyhyt ja mukava”.

– Oli aika jännittävää kuulla, että olen mukana ensimmäisessä ottelussa. Tiedän, että perheeni on innoissani puolestani, Patrick tunnelmoi CSN:n haastattelussa.

Nuorukaisen otteista kertoo paljon se, että on ajanut itsensä nokkimisjärjestyksessä esimerkiksi Valtteri Filppulan edelle. Kuudessa pelissä Patrick on syöttänyt kolme maalia.

Henri Havusela