Leijonien olympiajoukkue rakentuu isosta joukosta – ”Yllättäviä pelaajia voi tulla ulkopuolelta mukaan”

© Kuva: Ilari Savonen
Liigassa Tappara - Kärpät! Lunasta talletusbonus!

Ensi vuoden helmikuussa pelattavassa olympiaturnauksessa ei tällä kertaa nähdä NHL-pelaajia.

NHL päätti jättää Etelä-Korean kisat välistä eri syihin vedoten.

Tämä tietää sitä, että esimerkiksi Leijonien joukkue rakentuu pitkälti Euroopassa pelaavista pelaajista.

– Onhan tuo NHL-pelaajien ja yleisön kannalta harmi juttu, etteivät he pääse mukaan. Olympialaiset ovat kuitenkin aina spesiaalijuttu, Leijonien GM Jere Lehtinen sanoo NHL:n päätöksestä SuomiKiekko-sivustolle.

Lehtinen tietää mistä puhuu, sillä hän pelasi uransa aikana peräti viidet eri olympialaiset.

Nyt Lehtinen on rakentamassa Leijonien nippua Etelä-Koreaan. Hänen mukaansa NHL:n päätöksen perään on turha enää haikailla.

– Tuo avaa mahdollisuuksia Euroopan päässä sellaisille pelaajille, jotka eivät normaalisti ehkä pääsisi mukaan tai joilla olisi normaalisti aika minimaalinen mahdollisuus lähteä kisoihin. Ei tuo sinänsä kuitenkaan muuta meidän työtä mitenkään. Mennään sillä mitä on ja rakennetaan sen perusteella. Ei tuolle päätökselle voida mitään.

Ennen olympialaisten alkua Euroopassa pelataan kaksi eri EHT-turnausta. Näiden rooli sen kuin korostuu, kun Suomi, Ruotsi, Venäjä ja Tshekki käyvät läpi vaihtoehtojaan.

– Pelaajat tiedostavat sen, että ne EHT-turnaukset ovat tärkeässä osassa. Aika nopeasti ne olympialaiset tulevat sitten kuitenkin vastaan. Pelaajien kohdalla tässä on kyse isosta mahdollisuudesta.

– Intensiivinen vuosi tulee. Ensin on olympialaiset ja samalla pitää katsoa myös pidemmälle. Keväällä kun ovat vielä MM-kisat ohjelmassa, Lehtinen miettii.

Olympiaprojekti on jo varmasti hyvin liikkeellä. Puhutaanko noin 50-60 pelaajan ryhmästä, josta lopullinen joukkue rakentuu?

– On niitä paljon, jopa vielä enemmän. Viime vuonna meillä oli 50 pelaajaa mukana meidän tapahtumissa, mikä oli hyvä juttu. Ne kokemukset edesauttavat myös tässä tilanteessa.

– Isosta ryhmästä on joka tapauksessa kyse. Pitkälle yli 50 pelaajaa. Ei sitä oikein pysty tarkalleen sanomaan, että mikä se oikea määrä on. Eikä tuokaan rajaa mitään, kaikilla on mahdollisuus olemassa. Tässä on aiemminkin nähty se, että yllättäviä pelaajia voi tulla ulkopuolelta mukaan, mikä on aina positiivinen asia, Lehtinen pohtii.

Ilari Savonen
Twitter: @ilarisavonen

>>> Jokereiden voitolle jättikerroin 50,00 – lue lisätiedot ja lyö veto!  

Liigassa Tappara - Kärpät! Lunasta talletusbonus!