Jesse Puljujärvi mielellään Patrik Laineen valtavan huomion varjossa – ”Hyvä vain”

© Kuva: Getty Images
Opi baseball -vetojen salat ja käytä tarjoukset hyväksesi!

Jesse Puljujärvellä tulevaan kauteen valmistautuminen lähti liikkeelle käytännössä jo kevään MM-kisoista.

Edmonton Oilers lainasi Puljujärven Pariisin ja Kölnin kisoihin siinä toivossa, että Puljujärvi saisi vyölleen kovia pelejä miehiä vastaan.

MM-kisamatka oli kuitenkin täynnä melkoista vuoristorataa.

Taso vaihteli paljon. Välillä pystyin olemaan kentän parhaita pelaajia ja välillä taas olin kentän huonoin pelaaja.

Aluksi Puljujärvi ei mahtunut Leijonien neljään pelaavaan ketjuun. Vaikeuksien keskellä Leijonien päävalmentaja Lauri Marjamäki haki herättelyjä, ja Puljujärvi päästettiin kehiin.

Ensin nähtiin lupaavia otteita, sitten jotain ihan muuta. Hiljalleen Puljujärven rooli väheni merkittävästi.

– Siellä oli hyviä ja huonoja pelejä, Puljujärvi muistelee SuomiKiekko-sivuston haastattelussa.

– Taso vaihteli paljon. Välillä pystyin olemaan kentän parhaita pelaajia ja välillä taas olin kentän huonoin pelaaja.

Vaikka Leijonat eteni puolivälieristä mitalipeleihin, ei mukaan tarttunut minkäänlaista kotiin tuotavaa.

Välierissä Ruotsi sai pidettyä Leijonat kurissa. Pronssipelissä taas Venäjän vahva rynnistys ottelun alkuhetkillä oli liikaa.

– Ei ole tullut hirveästi mietittyä niitä kisoja enää, Puljujärvi myöntää.

Tuttu ketju kasassa

Kesällä Puljujärvi on viettänyt aikaa Etelä-Suomessa, jossa hän on treenannut uutta kautta varten.

Puljujärvi teki myös mutkan pohjoiseen, johon hän yhdisti monta eri asiaa.

Oli hyväntekeväisyyspeliä, joukkueharjoituksia Kärppien kanssa ja myös perheen luona vierailua Tornion suunnalla.

Hyväntekeväisyysotteluissa Puljujärvi sai viettää aikaa varsin tutun veijarin kanssa.

Ei huomio tai mitkään otsikot ole tärkeitä. Se on tärkeää, että pelaa itse hyvin.

Patrik Laine kun oli ensin Oulussa pelatussa Kärppien ja Liigan Alumnijoukkueiden ottelussa toisella puolella. Seuraavana päivänä Kalajoella Laine ja Puljujärvi istutettiin samaan ketjuun Sebastian Ahon kanssa. Näin nuorten MM-kisoista tuttu tuhoisa ketju oli jälleen yhdessä.

– Nuo olivat hauskoja tapahtumia. Kovia pelikavereita ja oli oikein mukavaa.

Puljujärvi itse on saanut maistaa osansa valtavasta pyörityksestä, joka lähti liikkeelle nuorten MM-kullan jälkeen. Hän, Laine ja Aho olivat välittömiä tähtiä koti-Suomessa.

Kiinnostus sen kuin laajeni, kun NHL:n varaustilaisuus lähestyi.

Tähän mennessä kolmikosta isoimman huomion on vienyt Laine, joka tykitti viime kaudella kiekkoa reppuun hurjalla tahdilla NHL:ssä.

Puljujärveä ei paljon haittaa, että suurin huomio on kohdistunut hänen sijastaan Laineeseen.

– Hyvä vain, Puljujärvi hymähtää.

– Ei huomio tai mitkään otsikot ole tärkeitä. Se on tärkeää, että pelaa itse hyvin.

”Kai se tarttuu”

Kalajoella Puljujärvi osallistui Jussi Jokisen vetämään hyväntekeväisyysotteluun. Ensi kaudella kaksikko tekee yhteistyötä Kanadan puolella, sillä Oilers hankki Jokisen vuoden mittaisella sopimuksella.

– Ehdittiin soitella tuossa ja näin häntä Kalajoella. Oikein kiva, että Jussi tuli sinne (Edmontoniin). On suomalaiskavereita siellä.

– Eikä tuosta ole mitään haittaa, ei todellakaan, Puljujärvi sanoi tulevasta yhteistyöstä Jokisen kanssa.

Jokista on kaavailtu Puljujärven mentoriksi. Floridassa Jokinen oli hieman samanlaisessa roolissa Aleksander Barkovin kanssa. Barkovista on kasvanut viime vuosien aikana aivan huipputason sentteri NHL:ssä.

– Jokinen sanoi, että jos tarvitset apua, niin hän auttaa, Puljujärvi kertoo.

Miten omasta mielestäsi sopeuduit Edmontoniin viime syksynä? Menikö kaikki sen suhteen ihan hyvin?

– Ei siinä ollut mitään ongelmia. Siellä oli hyviä jätkiä ja he ottivat hyvin vastaan, vaikka en kieltä hirveästi osannutkaan. He ymmärsivät tilanteen ihan hyvin, Puljujärvi muistelee.

Oletko sitten käynyt kielikursseilla kesän aikana?

– En. Pakko se on luottaa siihen, että se englanti tarttuu. Kaikki ovat sanoneet, että kyllä se sieltä tulee. Itse en ehkä ole luottanut siihen niin paljon, Puljujärvi naureskelee.

Mihin Puljujärvi on keskittynyt kesäharjoittelussa? Millaisin tavoittein hän lähtee tulevaan kauteen? Muun muassa näistä lisää myöhemmin SuomiKiekko-sivustolla.

Ilari Savonen
Twitter: @ilarisavonen

Opi baseball -vetojen salat ja käytä tarjoukset hyväksesi!