NHL-seura kiperän kysymyksen äärellä 7 miljoonan dollarin pakin kanssa – päätyykö Las Vegasiin?

NHL-seura Ottawa Senators on isojen kysymysten äärellä kesän laajennusdraftin suhteen.

Jo aiemmin on spekuloitu sitä, jättäisikö seura Bobby Ryanin suojaamatta? (Lue lisää).

Nyt oma pyörittely on noussut esille puolustajasta Dion Phaneufista.

Senatorsin GM Pierre Dorion puhui asiasta Senatorsin kauden päättäneessä lehdistötilaisuudessa.

Phaneufilla on sopimuksessa siirron estävä pykälä, joka pitäisi purkaa. Tähän vaaditaan Phaneufin oma suostumus.

– Tuo on jotain, mistä aiomme puhua sisäisesti seuraavien viikkojen aikana, Dorion sanoi Ottawa Citizenin mukaan.

Phaneufilla on jäljellä vielä neljä vuotta nykyistä sopimusta, jossa palkkojen keskiarvo on 7 miljoonaa dollaria.

Tällä kaudella runkosarjassa Phaneuf nakutti 9 maalia ja 30 pistettä. Pudotuspeleissä Phaneufille merkattiin tehot 1+4=5.

– Jos joudumme luopumaan jostain puolustajasta, niin tiedän, että meille on tulossa paikkaajia. En ole kuitenkaan tällä hetkellä varma suunnitelmastamme. Meidän pitää käydä useita keskusteluja ja jos päädymme tuollaiseen ratkaisuun, minun on kerrottava Dionille siitä ensin.

Ottawa Citizenissä pyöriteltiin kuviota, jossa Senators pyytäisi Phaneufia luopumaan pykälästään, mikä taas mahdollistaisi toisen puolustajan Marc Methotin suojaamisen.

Tämä taas voisi meinata sitä, että NHL:ään liittyvä Golden Knights Vegas voisi napata Phaneufin.

Tähän ei kuitenkaan uskota lehdessä.

Citizenin toimittajan Bruce Garriochin mukaan Senators ei halua loppupeleissä luopua Phaneufista ja uskomus on myös se, että Vegas ei välttämättä poimi häntä.

Mikäli näin kuitenkin tapahtuu, on Senatorsille tulossa kovan luokan tekijöitä tilalle. Seuran todellinen tulevaisuuden kultakimpale on Thomas Chabot, joka häikäisi vuodenvaihteessa nuorten MM-kisoissa Kanadan takalinjoilla.

Chabot valittiin keväällä muun muassa QMJHL-liigan tähdistökenttään. Hän oli myös QMJHL:n pudotuspelien arvokkain pelaaja.