Leijona-puolustaja ja huima täyttöaste – Jukurit hienoista tarinoista kysymysten äärelle

© Kuva: Juha Tamminen
Änärissä Anaheim - Buffalo! Ota vetotipsi talteen ja käytä tarjous hyväksesi!

Täksi kaudeksi Liigaan mukaan liittynyt Jukurit on onnistunut luomaan hienoja tarinoita.

Syksyllä Jukurit aloitti hyvin ja se keikkui aivan sarjataulukon kärkipaikoilla.

Kauden aikana eteen on tullut alamäkeä, mikä toisaalta on täysin luonnollista.

Jukurit kun lähti kauteen etukäteen ajateltuna varsin nimettömällä joukkueella.

Vain muutamat pelaajat olivat olleet aiemmin tulosroolissa muualla.

Alkukaudella ”nousuhuuman” yhteydessä Jukurit pisti sitkeydellään ja rautaisella asenteellaan vastustajia kumoon.

Ja yleisöä piisasi.

– Alkukaudella meillä olisi ollut muuten tiukkaa, mutta joukkue auttoi siinä, Jukureiden myynti- ja markkinointipäällikkö Joni Vesalainen miettii SuomiKiekko-sivustolle.

Taloudellisella puolella alkukauden hyvät otteet olivat musiikkia korville. Jukurit pelasi hyvää jääkiekkoa, mistä säteili brändin ilmentymiä.

Iso tekijä positiivisten tulosten taustalla oli se, että moni avainrooleihin hankittu pelaaja oli esillä.

Henrik Koivisto johti hyökkäystä, Miika Koivisto puolustusta.

– Siitä se lumipallo lähti vyörymään, puolustuksen johtohahmo Miika muistelee.

Upeita yleisömääriä

Yksi hieno tarina kauden aikana on ollut se, millaisia yleisömääriä Jukureilla on ollut Mikkelissä.

Jukurit on myynyt hallinsa loppuun jo peräti kymmenen kertaa tällä kaudella.

Sen täyttöprosentti on ollut huima: 89,9.

– Tuossa on aina se haaste, että kun katsoja tulee kerran, niin tuleeko se sama katsoja uudelleen? Sen suhteen ollaan yritetty tehdä töitä, että se kokemus olisi mahdollisimman hyvä. Se on kuitenkin ihan sama, että voittaako joukkue, jos siinä yhteydessä hinnat ovat väärät tai ollaan töykeitä. Päätös seuraavasta kerrasta kumpuaa niin monesta eri jutusta, Vesalainen miettii taustaa komeille lukemille.

– Ollaan saatu tartutettua tätä juttua Mikkeliin. Syksyllä kun se juttu toimi, niin siitä on tullut sitten tapa. Sellainen peruspohja meillä on olemassa.

Vesalainen itse on toiminut aiemmin useammassa eri organisaatiossa. JYPissä, Lukossa, Veikkausliigan puolella JJK:ssa ja Liigan myyntijohtajana.

– Jokainen paikkakunta on erilainen. Täällä suurin haaste oli se, että miten ihmiset oppivat käymään hallilla.

Jukurit on pystynyt luomaan omaa juttuaan. Heimohenkisyyttä, taistelua, sitkeyttä.

Siihen päälle se on saanut paljon irti avainhahmoistaan. Näistä ykkösnimi on ollut takalinjoilla kultakypärä päässä viilettävä Miika Koivisto.

Aiemmin urallaan Sportissa, KalPassa ja Lukossa pelannut Koivisto, 27, kärsi viime kaudella loukkaantumisista ja hän ehti valua hieman pimentoon.

– Kesä oli sitten hyvä. ”Nemon” (Jukureiden apuvalmentajan Ville Niemisen) kanssa harjoitteluun tuli uutta näkökulmaa ja sieltä löytyi hyviä juttuja. Samalla olen saanut valmentajilta aika isoa luottoa. Saan käytännössä pelata niin paljon kuin jaksan.

Tämä on tarkoittanut keskimääräisesti 27:09 minuutin peliaikaa per ilta.

Mikä on eniten koko Liigassa.

Marjamäeltä luottoa

Aiemmin Koiviston piste-ennätys oli KalPasta kaudelta 2014-15, jolloin hänelle merkattiin 18 (0+18) tehopistettä.

Nyt hän taistelee puolustajien pistepörssin voitosta.

51 ottelussa Koivisto on koonnut kasaan tehot 4+30=34.

Mainiot otteet on huomioitu myös A-maajoukkueen päävalmentajan Lauri Marjamäen toimesta.

Koivisto on ollut mukana jo kahdessa eri EHT-turnauksessa tänä vuonna.

– Siellä on nähnyt sen, että esimerkiksi luistelu riittää sille tasolle. Seuraava steppi on se, että pystyy esimerkiksi kamppailupelaamisessa voittamaan tilanteita enemmän. Siellä se kamppailu on kovempaa ja se vaatii totuttelua.

Vaikka Leijonien otteet EHT-turnauksissa ovat keränneet paljon kritiikkiä, on varsinkin kahdessa viimeisimmässä turnauksessa painoarvo kääntynyt uusien pelaajien testailuun.

Eli siis Koivistojen ja kumppaneiden kokeiluun.

– Ei ainakaan voi valittaa, puolustaja tuumaa kiitellen.

– Nuo maajoukkuepelit ovat antaneet lisää virtaa liiga-arkeen. On nähnyt sen, että se Euroopan kärki on aika lähellä kuitenkin. Ja esimerkiksi jos maajoukkueessa luistelu riittää, niin ei sitä puolta tarvitse miettiä sitten Liigassa. Käyttää enemmänkin sitä vahvuutena, mitä kautta tilaa ja aikaa löytyy kyllä.

Tulevaisuus

Jukurit on onnistunut eri asioissa. Pudotuspelipaikka on kiikarissa, se on pystynyt kehittämään pelaajia ja tuote on kiinnostanut yleisöä.

Mutta.

Jo keväällä ja kesällä ollaan isojen kysymysten äärellä.

Tällä kaudella Jukurit pystyi haalimaan rajallisella budjetilla pelaajia, jotka ovat onnistuneet mainiosti.

Mutta nopeasti onnistumiset johtavat siihen, että kiinnostusta alkaa tippua muualta.

Jukureiden on vaikea laittaa kampoihin, kun ”isot seurat” tarjovat melkeinpä kaksinkertaisia summia.

Ellei jopa kolminkertaisia.

– Ei tässä tiedä yhtään, mitä täällä on kahden viikon päästä tai ensi syksynä. Tämä ala on niin herkkä. Nyt näyttää hyvältä, mutta töitä pitää tehdä. Tällä hetkellä ollaan tosi tyytyväisiä siihen, että missä ollaan juuri nyt, Vesalainen miettii.

Jukurit yrittää kasvattaa nykyistä hieman yli 1000 kausikortin määrää.

Tällä se yrittäisi luoda turvaa ”riskille” Vesalaisen mukaan.

Riski syntyy siitä, että mitä jos ensi kauden joukkue jämähtää pohjamutiin?

Mitä jos joukkueeseen ei saada tuikkivia tähtiä?

Jukurit kun ei pysty paisuttelemaan budjettiaan kovin paljoa. Se on onnistuttava löytämään markkinoilta pelaajia, joilla on potentiaalia ottaa harppauksia eteenpäin.

Konkreettisesti kysymyset liittyvät siihen, että miten Jukurit pystyy paikkaamaan kovia lähtijöitä?

Esimerkiksi kultakypärää kantava Koivisto matkaa Savon Sanomien mukaan ensi kaudeksi Kärppiin.

Tulevaisuuden kuviot pyörivät Jukureiden ympärillä, samalla kun se taistelee viimeisistä pudotuspelipaikoista. Tällä hetkellä Jukurit on sarjataulukossa sijalla kymmenen, samoissa pisteissä alemman pudotuspeliviivan alapuolella olevan Ilveksen kanssa.

Viimeisestä pudotuspelipaikasta on taistelemassa myös muun muassa Sport, joka on kaksikosta neljän pisteen päässä.

Tiukka taisto on omalla tavalla vetämässä pois ajatuksia kaikesta muusta, mikä pyörii taustalla.

– Se näkyy karusti kentällä, jos joku vähänkin miettii ensi kautta tai mitä tapahtuu kahden vuoden päästä. Esimerkiksi meillä jokainen pelaa tässä ja nyt Jukureiden paidassa. Päivä kerrallaan pitää tehdä töitä, jos haluaa kehittyä, Koivisto miettii.

Ensin Jukurit, sitten muut.

– Toki tässä tavoittelee sitä, että pääsisi vielä näyttämään maajoukkueessa tänä keväänä ja pääsisi katsomaan sen, että miten pitkälle pääsee. Tietysti sitten joskus myös ulkomaat kiinnostavat. Mutta tämän kauden jälkeen kesällä yrittää taas tulla paremmaksi ja vahvemmaksi. Sitten voi miettiä, että mitä seuraavalla kaudella, Koivisto sanoo tulevasta.

Änärissä Anaheim - Buffalo! Ota vetotipsi talteen ja käytä tarjous hyväksesi!