Tshekin NHL-tähti liikuttui ison pettymyksen keskellä: ”Se on tärkeintä”

© Kuva: Ilari Isotalo

PRAHA. Tshekki päättää MM-kisansa kotiyleisön edessä sunnuntaina pelattavaan pronssipeliin.

Vaikka alla on harmittava tappio Kanadalle, löytyy joukkueelta silti motivaatiota taisteluun kolmannesta sijasta.

Joukkueen tärkeitä kulmakiviä läpi turnauksen ollut NHL-vahti Ondjec Pavelec käänsi katseet jo tulevaan.

– Se on vaikeaa. Mutta mitali on aina mitali. Varsinkin, kun pääsemme pelaamaan kotiyleisön edessä. Tämä on lisäksi meidän koko kauden viimeinen ottelumme. Se olisi kiva päättää kausi mitali kaulassa, tshekki pohti SuomiKiekko-sivustolle.

Vaikka joukkue jatkaisi matkaansa mieluusti sunnuntain myöhemmässä ottelussa, on NHL-vahti ollut tyytyväinen joukkueensa matkaan.

– Jätimme monta hyvää joukkuetta taaksemme, joten voimme olla ylpeitä turnauksestamme.

Tshekkiläinen kiekkoyleisö on ottanut omansa taakseen silti ihailtavasti. Esimerkiksi lauantaina joukkue jäi kiittämään omiaan pitkäksi aikaa välierätappion jälkeen.

Se sai Pavelecin lähes liikuttuneeksi.

– Se on upeaa. Olen sanonut jo useasti, ettei tänne ole helppo saada lippuja. Ja ne eivät ole halpoja. Silti ihmiset ovat nauttineet pelistä ja elämyksistä. Ja me olemme. Ja se on tärkeintä.

Tshekin ja USA:n välinen pronssipeli alkaa sunnuntaina klo 16.15.

Ilari Isotalo, Praha
Twitter: @IlariIsotalo