MM-lilliputti oli lähellä vuosi sitten jäätävää yllätystä – uusi nyt sarjapaikkansa vasta viimeisessä ottelussa

© Kuva: Getty Images

HELSINKI. Kazakstanin piskuinen kiekkojoukkue oli vuosi sitten Riikan MM-kisoissa lähellä jättisensaatiota. Se ylsi alkulohkossa peräti kymmenen pinnaan ja viidenneksi.

Kymmenen pisteeseen pääsi myös Kanada, joka meni jatkoon niukin naukin voitettuaan maiden keskinäisen pelin.

Vuosi sitten Kazakstan rimpuili kiinni jatkopaikassa viimeisiin alkusarjapeleihin saakka. Viimeinen niitti oli kazukien häviäminen Norjalle ja Kanadan saama yksi piste Leijonilta.

Suomen MM-turnaus sujui Kazakstanilta täysin eri sävelellä. Maa varmisti sarjapaikkansa vasta turnauksen päätöspelissä kaadettuaan Italian maanantaina 5-2.

Italian tie vei samalla B-sarjaan. Kun Kazakstan iski ”kuolemanottelussa” päätöserän alkuun 5-2, luisteli jääkiekkoliigasta SaiPan ja Ässien paidasta tuttu Andreas Bernard pois maaliltaan suoraan pukukoppiin.