Sport – kausiennakko 2021-22: Suunta on oikea – mutta mihin nykykunto riittää?

Liiga-kausi pärähtää pian taas käyntiin, kun avauskiekko tiputetaan jäähän Raumalla 9. syyskuuta. Ennen sitä käymme SuomiKiekon ennakkopaketissamme vuorollaan läpi jokaisen Liiga-joukkueen.

Ennakoimme runkosarjan suoritusta, listaamme mielenkiintoisimmat hankinnat ja esitämme viisi väitettä tulevasta kaudesta. Tällä kertaa vuorossa on Sport.

Mihin vie Sportin tie?

Sport pelasi positiivisen viime kauden. Se satsasi kauden aikana hyökkääjähankintoihin, kun Mika Partanen, Keräset Michael ja Janne sekä paluumuuttaja Olavi Vauhkonen saapuivat vahvistamaan joukkuetta. Sport ylsi viimeisenä joukkueena pudotuspeleihin, joissa se kuitenkin putosi Kärpille heti ”säälipleijareissa”. Pudotuspelipaikka oli Sportin seurahistorian toinen.

Viime kauden nipustaan vaasalaiset menettivät muun muassa puolustuksestaan seurassa pitkään luutineen Ari Gröndahlin sekä AHL:stä hankitun Stuart Percyn. Hyökkäjistä lähtivät etunenässä Partanen, Janne Keränen, Niclas Lucenius sekä Simon Suoranta.

Sport on hankkinut kesäkaudella riveihinsä muun muassa kolme ruotsalaispelaajaa. Lisäksi Shaun Heshka siirtyy vaasalaisten puolustusosastolle Oulusta.

Kesken kauden 2019–2020 Vaasaan saapunut monissa liemissä keitetty päävalmentaja Risto Dufva on onnistunut nostamaan Sportin uskottavaksi joukkueeksi Liiga-tasolle. Vaasalaiset taistelevatkin kynsin hampain viimeisistä pudotuspelipaikoista myös tulevalla kaudella. Maalivahtitandemi on pysynyt samana, ja lisäksi syyskuun loppuun kattavalla lainasopimuksella joukkueeseen saapui Atte Tolvanen.

Viisi väitettä

1. väite – Maalivahtiosasto on kunnossa. Joukkueen kassarikaksikko Niko HovinenRasmus Reijola todisti viime kaudella olevansa kelpo parivaljakko Liiga-tasolle. Varsinkin 33-vuotias ”Pappi” Hovinen, jonka torjuntaprosentti näytti runkosarjan päätteeksi lukemaa 92%, esitti ajoittain erinomaisiakin otteita. Takavuosina valitettavan tutuksi tullut kiertolaiselämä sai stopin, kun mies sai sauman Vaasasta ja käytti sen komeasti hyödykseen. Alkamassa on nyt jo kolmas kausi samassa seurassa.

2. väite – Sebastian Stålbergin jatkosopimus oli Sportille kultaakin kalliimpaa. Viime kaudeksi Vaasaan saapunut 31-vuotias ruotsalaishyökkääjä teki runkosarjassa 29 pistettä ollen joukkueensa paras pistemies. Tammikuussa tehty jatkosopimus pitää miehen Vaasassa tulevan kauden lisäksi vielä sitä seuraavankin sesongin. Valittiin nyt myös joukkueen varakapteeniksi, joten Stålbergin ruutu seurassa tulee kasvamaan monessakin määrin ensi kautta ajatellen.

3. väite – Uusi ruotsalaiskolmikko on mysteeri. Sport vahvisti puolustustaan Emil Johanssonilla ja hyökkäystään Axel Holmströmillä sekä Henrik Erikssonilla. Johansson on parhaimmillaan iskenyt 17 tehopistettä kaudessa SHL:ssä. Eriksson sen sijaan on yltänyt parhaimmillaan 15 pinnaan Ruotsissa pelatessaan. Holmströmissä on tästä kolmikosta eniten potentiaalia osoittautua huippuhankinnaksi, sillä hän on pelannut pari 25 pisteen kautta AHL:ssä lähivuosina.

4. väite – Michael Keräsen ja Olavi Vauhkosen harteilla on suuret odotukset tuloksenteon suhteen. Molemmat hyökkääjät ovat osoittaneet pystyvänsä tekemään kovaa tulosta Liigassa. Näistä osoituksena Keräsen pistepörssin voitto Ilveksessä kaudella 2013-14 (52p) sekä Vauhkosen 44 tehopinnan kausi Sportissa 2018-19. Kumpikin siirtyi seuraan kesken viime kauden ja he pystyivät hyviin suorituksiin loppukauden aikana. Nyt kumpikin on saanut olla joukkueen mukana kesätreeneistä saakka, joten heillä on paljon todistettavaa, kun kausi pyörähtää käyntiin.

5. väite – Haalariosastoon voi luottaa. Sportin rosterista löytyy paljon romuluista hyökkääjää ns. ”likaisiin hommiin”. Riskan veljekset Filip ja Erik sekä Jonne Virtanen ovat jo pitkään olleet mukana Liiga-ympyröissä ja täyttäneet omat ruutunsa kiitettävästi. Myös muun muassa Roope Talaja taitaa fyysisen pelaamisen.

Mielenkiintoisimmat hankinnat

Ehdottomasti mielenkiintoisin vahvistus Sportin rosteriin on kokenut kanadalaispuolustaja Shaun Heshka. Edelliset viisi kautta Kärppiä edustanut Suomen mestari toimi myös joukkueen varakapteenina edelliset kaksi kautta. Vaikka 36-vuotiaan puolustajan viime kausi oli melko vaikea, voidaan häntä pitää siitä huolimatta kovana vahvistuksena vaasalaisille. Tulee hyvin todennäköisesti saamaan suurta ruutua pakistosta. Puolustuksen isähahmo ja esimerkin näyttäjä varsinkin nuoremmille pakeille.

Mielenkiintoista nähdä, miten Axel Holmström sopeutuu Liigaan. Isokokoiselle sentterille tarjoillaan suurta roolia Sportin hyökkäyksestä. 25-vuotias hyökkääjä alkaa olla parhaassa peli-iässään. Pystynyt tekemään AHL:ssä hyviä pisteitä. Jos kaikki loksahtelee kohdilleen, ainakin kaikki eväät ovat olemassa sille, että Holmström onnistuisi Vaasassa.

Sport tiedotti muutama viikko sitten, että oma kasvatti Joni Nikko saapuu vahvistamaan joukkuetta. 27-vuotias hyökkääjä on kärsinyt urallaan ajoittain loukkaantumisista, esimerkiksi kausi 2014-15 jäi lähes kokonaan pelaamatta. Parhaimmillaan Nikko on pystynyt 15 maalin runkosarjaan, ja kymmenen maalin rajapyykkikin on ylittynyt useaan otteeseen. Nähtäväksi jää, miten Sport sopii Nikolle ja päinvastoin.

Näin runkosarjassa käy

Sportilla on jalkeilla mielenkiintoinen joukkue. Pelaajarungosta löytyy paljon nimiä, jotka ovat pelanneet seurassa jo useamman kauden. Joukkuetta voidaan ehdottomasti pitää iskukykyisenä tulevalla kaudella. Puolustuksesta on nostettava vielä esiin kapteenistoonkin kuuluva Valtteri Viljanen, joka on kahdella edellisellä Sport-kaudellaan yltänyt vähintään 20 pisteen runkosarjaan.

Sport tulee viime kauden tapaan kiusaamaan vastustajiaan viimeiseen saakka. Toisaalta myös aiemmin nähtyjä täydellisiä ulospuhalluksia ja ohipelejä todennäköisesti sattuu väistämättä sekaan.

Dufva on todistanut edelleen olevansa pätevä valmentaja Liigaan. Hänellä on käsissään ”dufvamainen” joukkue, joka tekee hartiavoimin töitä illasta toiseen ja joka uskoo ja luottaa, että sitä kautta saadaan myös tulosta aikaan.

Edellisen kauden tapaan Sportissa on paljon hyviä elementtejä, mutta riittääkö se kuitenkaan loppupeleissä kilpajuoksussa muita seuroja vastaan? Arviomme mukaan Sportin tuleva kausi päättyy runkosarjaan ja näin ollen viime kaudella saavutettu pudotuspelipaikka jää nyt niukasti haaveeksi.

Runkosarjan 11. sija

Valmennus

Päävalmentaja: Risto Dufva
Valmentajat: Juuso Hahl, Johannes Nygård
Maalivahtivalmentaja: Tommi Satosaari

Kokoonpano

#MaaPelaajaPPPelipaikkaIkä
32Niko HovinenMVMaalivahti16.03.1988
41Atte TolvanenMVMaalivahti23.11.1994
60Rasmus ReijolaMVMaalivahti26.10.1992
7Aleksi MäkeläPPuolustaja03.05.1993
8Valtteri Viljanen (A)PPuolustaja03.03.1994
12Nicholas Canade (try-out)PPuolustaja07.03.2000
22Olli VanttajaPPuolustaja09.06.1999
26Shaun HeshkaPPuolustaja30.07.1985
28Victor WestermarckPPuolustaja26.02.1994
36Juho TommilaPPuolustaja09.02.1993
52Valtteri HietanenPPuolustaja23.12.1992
57Emil JohanssonPPuolustaja06.05.1996
3Jonne Virtanen (A)KHKeskushyökkääjä13.03.1988
5Olavi VauhkonenOH/VHOikea/Vasen laitahyökkääjä24.01.1989
13Erik Riska (C)KH/VHKeskushyökkääjä/Vasen laitahyökkääjä16.05.1989
16Jesse PaukkuKH/VHVasen laitahyökkääjä09.05.1994
17Sebastian Stålberg (A)OHOikea laitahyökkääjä06.03.1990
18Henrik ErikssonVHVasen laitahyökkääjä15.04.1990
20Roope TalajaVHVasen laitahyökkääjä02.08.1988
21Santeri HaaralaVH/OHVasen/Oikea laitahyökkääjä11.02.2000
23Turo AsplundKHKeskushyökkääjä08.06.1985
24Filip RiskaKHKeskushyökkääjä13.03.1985
25Axel HolmströmKHKeskushyökkääjä29.06.1996
55Teemu VäyrynenVHVasen laitahyökkääjä28.04.1997
63Lari HeikkinenVHVasen laitahyökkääjä23.05.2000
71Michael KeränenKHKeskushyökkääjä04.01.1990
72Joni NikkoVH/OHVasen/Oikea laitahyökkääjä31.05.1994
92Aaro VidgrenOHOikea laitahyökkääjä30.05.1997


TALLETA TÄNÄÄN 10€ JA SAAT 60€ PELIRAHAA!

1. Avaa pelitili Nordicbetille
2. Aktivoi bonus ja talleta 10€
3. Tilillesi lisätään 50€ ja voit hakea voittoja yhteensä 60 eurolla

K18 | S & E voimassa | Pelaa vastuullisesti – Peluuri.fi | BML Group Ltd. on MGA:n lisensoima MGA/CRP/108/2004