Mikä skenaario! Lähde: Pittsburgh oli lähellä hankkia kolmannen tähtisentterin

© Kuva: Getty Images

Yhdysvaltalainen mediajätti The Athletic julkaisi lauantaina mielenkiintoisen artikkelin Pittsburgh Penguinsin takavuosien varaustilaisuuksien käänteistä.

Sivusto paljasti jutussaan Penguinsin olleen mm. lähellä Teemu Selänteen hankkimista Mario Lemieux’n tutkapariksi kesällä 1988 (lue lisää täältä).

Penguins harkitsi 18 vuotta tuota myöhemmin myös peliliikettä, jolla seura olisi napannut sittemmin supertähdeksi Washington Capitalsissa nousseen Nicklas Bäckströmin keskushyökkääjäkseen. Joukkueella oli jo tuossa vaiheessa – ennen vuoden 2006 varaustilaisuutta – riveissään kahden edelliskesän aikana varatut Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin.

Penguinsillä oli kesän 2006 varaustilaisuudessa käytössään jälleen kärkivarausvuoro sen voitettua varauslotossa kakkosvuoron heti St. Louis Bluesin jälkeen. Bluesin napattua ykkösvuorolla puolustaja Erik Johnsonin pääsi Penguins tekemään valintansa useamman superlupavaan hyökkääjän joukosta. Tarjolla olivat mm. Phil Kessel, Jonathan Toews, Nicklas Bäckström sekä Jordan Staal.

Seuran tuolloinen GM Ray Shero pohti pitkään valintaa Staalin sekä Bäckströmin välillä päätyen lopulta ensin mainittuun. Staalin puolustusosaaminen nousikin lopulta arvoonsa miehen johdatettua yhdessä kärkiketjuissa loistaneiden Crosbyn ja Malkinin kanssa Penguinsin ensin Stanley Cupin finaaleihin (2008) ja vuotta myöhemmin päätyyn asti.

The Athletic spekuloi joka tapauksessa sillä, että olisiko Penguins onnistunut voittamaan vielä useamman mestaruuden siinä tapauksessa, että seura olisi päätynyt Staalin sijaan Bäckströmin valintaan.