Toronto Maple Leafsin sunnuntaisissa harjoituksissa nähtiin melkoinen megatähtiketju.

Maple Leafsin päävalmentaja Sheldon Keefe latasi joukkueen kovimmat nimet, Auston Matthewsin, John Tavaresin ja Mitch Marnerin, samaan ketjuun ryhmän pelatessa sisäistä harjoituspeliä.

Kolmikko miehitti runkosarjakaudella joukkueen sisäisen pistepörssin kärkeä summaten yhteensä peräti 207 tehopistettä (Matthews 80, Marner 67, Tavares 60). Lisäksi trio haukkaa valtaosan seuran palkkakatosta, yli 33,5 miljoonaa dollaria.

Sportsnetin toimittaja Chris Johnston kiteytti päävalmentajan ratkaisun Twitter-tilillään tyhjentävästi:

– Sheldon Keefe debytoi ydinasevaihtoehdollaan.

Maple Leafs on käyttänyt tähtikolmkkoa samaan aikaan tositoimissa lähinnä ylivoimapelissään.

– Tietenkin he ovat kolme erittäin hyvää pelaajaa. Olen käyttänyt heitä erilaisissa tilanteissa peleissä ja oletan, että haluan palata tähän myös takaisin, Keefe vihjasi medialle harjoitusten jälkeen.

Maple Leafs kohtaa NHL:n pudotuspelien karsintakierroksella Columbus Blue Jacketsin. Paras viidestä -menetelmällä pelattava ottelusarja alkaa 2.elokuuta.