Chicago-tähdet vastasivat: tämä oli 2010-luvun kovin mestarijoukkue – ”Nimilista kuin tähdistöottelusta!”

© Kuva: Getty Images

Kolme Stanley Cupia 2010-luvun NHL:ssä voittaneen Chicago Blackhawksin runkopelaajat vastasivat The Athleticin kyselyssä siihen, mikä kolmesta mestarijoukkueesta oli pelaajien itsensä mielestä kaikkein kovin.

Kärkipaikan nappasi selvästi ensimmäinen, kevään 2010 mestarijoukkue. Muut mestaruutensa seura voitti keväällä 2013 sekä 2015.

– Mielestäni 2010 -joukkue oli vahvin. Kun nimeät kaikki ne pelaajat… vau, sehän oli kuin All-Stars-joukkue, muisteli Bryan Bickell ensimmäistä Blackhawksin 2010-luvun kolmesta mestarijoukkueesta.

– 2010. Yksikään muista ei ole lähelläkään sitä, täräyttää puolestaan Kris Versteeg.

– Ensimmäisessä joukkueessa oli kokoa! Kolmos- ja nelosketjut muodostuivat todella isokokoisista pelaajista, jotka pelasivat erittäin fyysisesti, komppaa Marian Hossa.

– Todella vaikea kysymys. Ensimmäinen mestarijoukkue… olimme kaikki nuoria, emmekä tunteneet lainkaan paineita. Itseluottamuksemme oli todella korkealla. Me vain menimme ja pelasimme rennosti, muistelee ensimmäisen mestaruuden jatkoaikamaalillaan ratkaissut Patrick Kane.

Kane nostaa vaikeimmaksi mestaruudekseen viimeisimmän, keväällä 2015 tulleen voiton. Tuolloin joukkueessa pelasi debyyttikauttaan myös sittemmin Carolina Hurricanesiin kaupattu Teuvo Teräväinen.

– 2015 mestaruus oli varmaankin kaikkein vaikein voitettava. Se vaatii kovaa grindausta. Vermyn (Antoine Vermette) hankinta sekä Teuvon astuminen esiin olivat tärkeässä asemassa. Me yksinkertaisesti kieltäydyimme häviämästä, Kane muistelee.

The Athleticin omassa listauksessa kevään 2013 Blackhawks löytyy kaikkien aikojen joukkueiden sijalta 9. Pelaajien itsensä valitsema 2010 mestarijoukkue löytyy listan sijalta 13.