Liiga-järkälettä viedään jo ensi kaudeksi Pohjois-Amerikkaan? Edmonton-pomo: ”On NHL-potentiaalia”

© Kuva: Juha Tamminen

Ässät saattaa menettää yhden runkopelaajistaan NHL:ään. Edmonton Oilers on tekemässä lähiaikoina NHL-sopimusta puolustaja Markus Niemeläisen kanssa, kertoo Edmonton Journal. Samalla sopimuksen on saamassa myös ruotsalainen Filip Berglund.

Kumpikin puolustajista on Edmontonin kolmannen kierroksen varaus kesältä 2016. Jos seura ei tee pelaajien kanssa tulokassopimuksia elokuuhun mennessä, heistä tulee vapaita agentteja.

– He ovat kumpikin kasvaneet pelaajina. He ovat kehittyneet todella hyvin Euroopassa, ja heillä molemmilla on NHL-potentiaalia, Howson kommentoi.

21-vuotias Niemeläinen olisi isokokoinen vahvistus Edmontonin pakkiryhmään. 197-senttinen peruspuolustaja ei mässäille tehopisteillä, vaan iski viime kaudellakin vain tehot 1+6=7.

Niemeläisellä on ensi kaudesta sopimus Ässien kanssa. Howsonin mukaan on kuitenkin mahdollista, että toinen tai molemmat puolustajalupauksista pelaavat ensi kaudella AHL:ssä.