Ikää pian jo 49 vuotta: Liigastakin muistettava tuplamaailmanmestari palaa tositoimiin – ”Fysiikan puolesta minun pitäisi onnistua”

© Kuva: Ilari Isotalo

Takavuosilta Liigastakin tuttu kaksinkertainen maailmanmestari Jiri Vykoukal palaa tositoimiin lähes kahdeksan vuoden tauon jälkeen.

48-vuotias tshekkipuolustaja hyppää askiin kotimaansa toiseksi korkeimman sarjatason LHK Jestrabi Prostejovin riveissä.

HC Plzen 1929:n paidassa Tshekin pääsarjassa kaudella 2011-12 viimeksi pelannut Vykoukal on toiminut viime vuodet LHK Jestrabin urheilupomona ja päävalmentajana, mutta jätti valmennushommat lokakuussa.

Hokej.cz-sivuston mukaan konkari on edelleen huippukunnossa. Vykoukal osallistui viime kesänä joukkueen kuntotesteihin kuuluen koko ryhmän parhaisiin.

– En tiedä olenko vireessä, mutta ainakin fysiikan puolesta minun pitäisi onnistua, Vykoukal toteaa.

Tshekin paidassa kahdesti (1996, 1999) maailmanmestaruutta juhlinut Vykoukal pelasi Liigassa Bluesin ja TPS:n väreissä 1998-2005 summaten 309 ottelussa 183 (52+131) tehopistettä.

Vykoukalin paluun myötä Jaromir Jagr ei ole enää Tshekin ammattilaissarjojen vanhin pelaaja, sillä Vykoukal täyttää 11.maaliskuuta jo 49 vuotta.