Yllätyskäänne! Viekö kännisekoilu Toronton megatähdeltä kapteenin paikan?

© Kuva: Getty Images

NHL:n perinteikkäimpiin seuroihin lukeutuva Toronto Maple Leafs on ollut ilman kapteenia siitä asti, kun Dion Phaneuf vaihtoi maisemaa vuonna 2016.

Mediassa onkin pitkään spekuloitu seuran nuoren jenkkitähden Auston Matthewsin olevan seuraava Leafs-kippari, ja että miehen valinta julkistettaisiin kauden alla.

Nyt asiaan saattaa kuitenkin olla luvassa uusi käänne. Pitkään NHL:ssä GM:nä toiminut nykyinen kiekkoasiantuntija Brian Burke väittää nimittäin seurajohdon päätyneen kapteenivalinnassaan nuoren Matthewsin sijaan seuraan viime kaudeksi saapuneeseen John Tavaresiin.

Ratkaisun taustoihin ei Burken mukaan vaikuta Matthewsistä julkisuuteen tulleet kesäiset kännihölmöilyt kotikaupungissaan, vaikka mediassa niillä uskotaankin olevan vaikutusta Leafsin kapteenipäätökseen.

– Sain muutama päivä sitten tietooni, että Tavares olisi uusi Leafs-kapteeni. En usko Matthewsin uusimmalla tapauksella olevan vaikutusta asiaan, vaan että päätös oltaisiin tehty jo aiemmin. Matthews on hyvä pelaaja ja tulee olemaan seuran kapteeni jonain päivänä. Mielestäni Tavaresin valinta tässä vaiheessa on silti oikea päätös, Burke kertoo Sportsnet 650 -ohjelmassa.

Tavaresin valinta olisi loppujen lopuksi varsin looginen ratkaisu, kestäähän miehen jättisopimus seuran kanssa vielä kuusi seuraavaa kautta. 29-vuotias konkari on lisäksi toiminut jo aiemmin viiden kauden ajan New York Islandersin kapteenina, minkä vuoksi valinta olisi siksikin 22-vuotiasta Matthewsia loogisempi.