Toronto taipumassa megatähti Mitch Marnerin edessä – sopimusneuvotteluille yllättävä ratkaisu?

© Kuva: Getty Images

Toronto Maple Leafsin tulevan kauden joukkue näyttää paperilla kovalta, joskin viime kauden paras pistemies, rajoitettu vapaa agentti Mitch Marner on yhä ilman jatkosopimusta.

11 miljoonan dollarin vuosipalkkaa tiettävästi itselleen vaativa kanukkilaituri on vääntänyt Leafs-johdon kanssa jatkosopimuksesta läpi kesän, joskin nyt tilanteeseen saattaa olla luvassa ratkaisu. Toronton GM Kyle Dubas on seuran sisäpiiritoimittaja James Mirtlen mukaan myöntymässä 3-vuotiseen siltasopimukseen 22-vuotiaan megatähtensä kanssa saadakseen tähtihyökkääjän jäälle jo harjoitusleirin alkaessa.

Dubasin ja Leafs-fanien tuoreessa muistissa on taatusti viime kaudella samassa tilanteessa olleen William Nylanderin tilanne. Nylander pysytteli sopimusneuvottelujen viivästymisen vuoksi sivussa kaukaloista koko alkukauden.

Positiivinen puoli kolmen vuoden sopimuksessa seuran kannalta olisi siinä, että Marner olisi yhä sopimuksen päättyessä rajoitettu vapaa agentti (RFA). Neljän vuoden sopimus on Mirtlen tietojen mukaan täysin poissuljettu vaihtoehto, sillä tuo vaihtoehto päästäisi Marnerin vapaille markkinoille sopimuksen umpeutuessa.