NHL-toimittajalta kova ennustus Jesperi Kotkaniemestä: ”Olisin aivan ymmällään, jos hän…”

© Kuva: Getty Images

Montreal Canadiensin suomalaishyökkääjä Jesperi Kotkaniemellä on takanaan loistava tulokaskausi NHL:ssä.

Canadiensin kolmosketjun sentterinä pääosin toiminut 19-vuotias superlupaus pelasi ensimmäisellä NHL-kaudellaan 79 ottelua vakuuttavin tehopistein 11+23=34.

The Athletic -lehden toimittaja Arpon Basu odottaakin, että Kotkaniemi on alkavalla kaudella paljon valmiimpi pelaaja, joten tämä voisi tarkoittaa suomalaisnuorukaiselle merkittävämpää roolia Canadiensin rosterissa.

Eräs kiekkofani tiedusteli Basulta The Athletic -lehden kysymysosiossa, että nousisiko Kotkaniemi ensi kaudella Canadiensin kakkossentteriksi, ja tämän myötä Max Domi siirrettäisiin vasempaan laitaan.

Basulla oli selkeä kanta aiheeseen.

– Niin minä tekisin, mutta tekeekö päävalmentaja Claude Julien niin? Olisin aivan ymmällään, jos hän aloittaisi kautensa kakkosketjussa. Kotkaniemen täytyy pakottaa esityksillään Julien tähän ratkaisuun – ja uskon, että hän pystyy siihen. Älkää unohtako sitä, kuinka tapahtumarikas kesä hänellä oli viime vuonna. Nyt hänellä on ollut koko kesä aikaa harjoitella ja valmistautua NHL-kauteen, Basu kertoo.