17-vuotias suomalaislupaus hylkäsi Liigan tarjoukset – siirtyy Kanadaan: ”Tämä on iso kausi minulle”

© Kuva: Ilari Isotalo

17-vuotias Ruben Rafkin kiekkoilee tulevan kauden Kanadassa Windsor Spitfiresissa.

Juniorisarja OHL:ssä pelaava organisaatio tiedotti tehneensä nuoren suomalaispakin kanssa vuoden sopimuksen. TPS-kasvatti siirtyy Kanadaan jenkkiseura Tri-City Stormista, jossa hän pelasi menneellä kaudella USHL:ää.

OHL-kaudesta voi odottaa tärkeää Rafkinille, joka on yksi potentiaalisista nimistä kesän NHL-varaustilaisuuteen. Se käy ilmi myös nuorukaisen kommenteista.

– Sain ammattilaistarjouksia myös Suomesta ja hyvistä USHL-joukkueista. Täällä valmennus tekee kuitenkin hyvää työtä nuorten kanssa, joten tässä oli minulle eniten järkeä, Rafkin kertoo OHL-seuran sivuilla.

Leijonien junnujoukkueista tuttu pakki saa OHL-seuralta myös ”koulutuspaketin”. Tärkein syy valinnalle löytyi silti kaukalon puolelta.

– Tämä on iso kausi minulle. Kyse on NHL-varausvuodesta. Halusin joukkueeseen, joka pystyy pelaamaan ison vuoden. Uskon myös silloin itsekin pelaavani hyvin.