Peräti 11 NHL-seuraa yhä ilman Stanley Cup -voittoa! Mikä joukkueista on lähimpänä kirouksen murtamista?

© Kuva: Getty Images

Ilman Stanley Cupin voittoa NHL:ssä olleista seuroista St. Louis Blues nappasi seurahistoriansa ensimmäisen lordi Stanleyn pystin 49. yrityksellään.

Tuskallisen pitkä odotus on tuttua toki myös monessa muussa NHL-kaupungissa, sillä 31 joukkueesta 11 on edelleen ilman ensimmäistäkään mestaruutta. Seuraavassa lista seuroista, joista muutama tosin on liittynyt liigaan vasta tällä vuosituhannella.

Buffalo Sabres: missannut pudotuspelit kahdeksan kertaa peräkkäin, eikä mestaruudesta kannata haaveilla tulevinakaan kausina joukkueen lukeutuessa edelleen NHL:n surkimuksiin.

Columbus Blue Jackets: seurajohto laittoi kaikki paukut tähän kauteen. Runko edelleen varsin vahva, joskin venäläistähtien karkaaminen vapaille markkinoille heikentää automaattisesti mahdollisuuksia tulevina vuosina. Hyviä nuoria lupauksia tulossa.

Florida Panthers: jäänyt kolmesti peräkkäin pudotuspelien ulkopuolelle. Joel Quennevillen tulo päävalmentajaksi houkuttelee todennäköisesti jatkossa Floridan lämpöön entistä parempia pelimiehiä, joten tulevaisuus näyttää pitkästä aikaa valoisalta.

Ottawa Senators: toista kertaa peräkkäin pudotuspelien ulkopuolelle jäänyt seura on uudelleenrakennusvaiheessa.

Arizona Coyotes: seitsemän kertaa peräkkäin ilman pudotuspelipaikkaa jäänyt seura on nuori ja nälkäinen, joskin todelliset megatähdet puuttuvat. Suurempaa menestystä ei kannata odottaa lähivuosinakaan.

Minnesota Wild: harmaata keskiluokkaa. Jäi kuuden pudotuspelikevään jälkeen tosipelien ulkopuolelle päättyneellä kaudella. Aloitti pitkään kasassa olleen rungon uudelleenrakennuksen siirtotakarajalla, mikä ottanee oman aikanasa.

Nashville Predators: kuulunut pitkään NHL:n kestomenestyjiin, joskin pelaajarunko alkaa ikääntyä. Todelliset supertähtitason hyökkääjät loistavat poissaolollaan.

San Jose Sharks: sama tarina kuin Predatorsilla. Kuulunut pitkään NHL:n kärkiseuroihin, joskin se varsinainen jackpot uupuu edelleen. Myös Sharksin tähtiä vilisevän kokoonpanon runko alkaa olla luokkaa ”ikämiehet”.

Winnipeg Jets: Kokoonpanosta löytyy nuoria tähtiä, joten saattaa hyvinkin hätyytellä finaalipaikkaa lähitulevaisuudessa. Patrik Laineen ja parin muun tärkeän runkopelaajan sopimukset katkolla. Niiden suuruus vaikuttaa ratkaisevasti tulevien kausien mahdollisuuksiin myös vapaiden pelaajien markkinoilla.

Vancouver Canucks: neljästi peräkkäin pudotuspeleistä jäänyt seura on kärkimiestensä osalta nuori ja kokematon, joskin potentiaalia nousta ainakin uskottavaksi pudotuspelijoukkueeksi parin vuoden sisällä riittää.

Vegas Golden Knights: meinasi räjäyttää potin jo ensimmäisellä kaudellaan etenemällä ”hylkiöpelaajista” kootulla joukkueellaan Stanley Cupin finaaleihin asti. Runko on laadukas, joskin palkkakatto-ongelmat vaivaavat kasinokaupungin ylpeyttä. Varausten onnistuminen kaikki kaikessa seuraavan stepin ottamisessa.