Mistä sopiva kakkosvahti? NHL-seura etsii korvaajaa ilman sopimusta jääneelle suomalaismaalivahdille

© Kuva: Getty Images

Niukasti pudotuspelien ulkopuolelle NHL:ssä tällä kaudella jäänyt Montreal Canadiens etsii parhaillaan korvaajaa joukkueen kakkosmaalivahtina parin viime kauden aikana toimineelle Antti Niemelle.

Epätasaisesti viimeisellä Habs-kaudellaan esiintynyt suomalaiskonkari sai jo kauden päättymistä seuraavana aamuna kuulla, ettei seura aio jatkaa Stanley Cup -voittajan sopimusta tulevalle kaudelle.

Canadiensillä onkin nyt menossa tärkeä hakuprosessi seuran yrittäessä vihdoin löytää luotettavan kakkosmiehen tähtivahti Carey Pricelle, joka joutui urakoimaan runkosarjassa nyky-NHL-mittapuulla hirvittävät 66 ottelua. Vertailun vuoksi, nyt pudotuspeleissä jäljellä olevista joukkueista löytyy vain kaksi yli 50 ottelua runkosarjassa pelannutta maalivahtia!

Canadiensin turvallisin vaihtoehto lienee hankkia Pricen kakkosmieheksi jo kannuksensa NHL:ssä hankkinut konkari. Tarjolla olisivat mm. Philadelphia Flyersiin kesken kauden kaupattu Cam Talbot, saman seuran Brian Elliott, Carolina Hurricanesissa tällä hetkellä ykkösvahti Petr Mrazekia tuuraava Curtis McElhinney, sekä mahdollisesti jopa Columbus Blue Jacketsissä viimeistä sopimuskauttaan pelaava, joskin rajoitetuksi vapaaksi agentiksi tuleva Joonas Korpisalo.

Luotettavan kakkosmaalivahdin rooli varsinkin pudotuspeleihin pääsyn kannalta on nykyään huomattavasti aiempaa suurempi, minkä vuoksi osa-alueen kuntoon laittaminen onkin yksi Canadiens-johdon kesän tärkeimpiä tehtäviä.