Leijonat epäili, pääseekö kuopus Kaapo Kakko kasinolle mukaan – Toni Rajala paljasti mikä yhdistää pelaajia iästä riippumatta: ”Kyllä nämä nuoret ymmärtävät”

© Kuva: Getty Images

Slovakian MM-kisoissa nähdään tänä vuonna kokematon ja varsin nimetön Leijonat. Joukkueesta kertoo paljon se, että sen kirkkain tähti on vasta 18-vuotias Kaapo Kakko. Tulevaisuuden tähtipelaaja saa Leijonien entiseltä superlupaukselta, Toni Rajalalta, varauksettomat kehut asenteestaan.

Kakko on NHL:n ensi kesän varaustilaisuuden kuumin nimi yhdessä yhdysvaltalaisen Jack Hughesin kanssa. TPS:ssä kovia tehoja viime kaudella paukuttanut Kakko nousi Leijonien kisajoukkueeseen pitkän leirityksen kautta.

Toni Rajala oli vuonna 2009 Suomessa superlupaus. Rajala nakutti vuoden 2009 alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa ennätykselliset tehopisteet (10+9=19) ja varasti piste-ennätyksen Aleksandr Ovetshkinilta. Rajala tietää siis tarkalleen, minkälaista on olla superlupaus, tosin 28-vuotiaalle Rajalalle aikuisten MM-kisat ovat kymmenen vuotta nuoremman Kakon tavoin ensimmäiset.

– Mietittiin tossa bussissa juuri, että pääseekö hän sisään tänne tilaisuuteen. Niin että onko 18 rikki jo, mutta oli se ilmeisesti, Rajala kertoi naureskellen SuomiKiekko-sivustolle tiistaina Helsingin Casinolla järjestetyssä lehdistötilaisuudessa. (Toim. huom. Casinolle ikäraja on 18 vuotta).

Jos oli Rajala nuorena Suomessa huippulupaus, niin Kakosta voi hyvillä mielin sanoa, että hän on koko maailman mittakaavassa superlupaava. Kakko on vuoden sisällä juhlinut U18- ja U20-ikäluokkien maailmanmestaruutta. Olisikin melkoinen jättipotti, mikäli Kakko palaisi Slovakiasta aikuisten MM-kultamitali kaulassaan.

– Huikea pelimies. Ihan varmasti hänellä on loistava tulevaisuus, jos vaan jaksaa tehdä hommia, ja varmasti jaksaakin.

Rajalan mukaan Kakko on löytänyt hyvin paikkansa Leijonista, vaikka mies tuli täysi-ikäiseksi vasta viime helmikuussa.

– Hän on hyvä äijä. Vaikka hän onkin nuori, niin ei hän vetäydy omiin oloihin tai mitään. Hän uskaltaa olla oma itsensä, ja kaikkihan me täällä samanlaisia pelimiehiä ollaan iästä riippumatta.

Vaikka ikäeroa riittääkin, on Rajalan mukaan kiekkoilijoilla edelleen yksi yhteinen puheenaihe, joka yhdistää niin vanhat kuin nuoretkin pelaajat.

– Nykyään nämä nuoret pelaa Fortnitea ja snapchattailee, mutta kyllä he edelleen Kummeli-vitsit ymmärtävät.

– Kysyimme Kaapolta hiljattain, kun katselimme pitkästä aikaa jätkien kanssa Kummelia, että onko hänen sukupolvensa katsonut Kummeleita, ja vastaus oli kyllä. Samat jutut täällä pyörii, nykyään on vaan vähän paremmat puhelimet kuin kymmenen vuotta sitten, Tampereella pitkään asunut Rajala kiteytti nauraen.

Juho Hirvonen
Twitter: @jkhirvonen