Jysäyttääkkö Florida Panthers todellisen pommin? Lähde: Seura tavoittelee valmentajakseen kolmen Stanley Cupin mestariluotsia!

© Kuva: Getty Images

Jälleen kerran pudotuspelien ulkopuolelle NHL:ssä jäävä Florida Panthers aikoo laittaa ensi kesänä tuulemaan muuallakin kuin vapaiden pelaajien markkinoilla, NHL-sisäpiiritoimittaja Pierre LeBrun uskoo.

Seuran nykyinen päävalmentaja Bob Boughner ei ole onnistunut nostamaan varsin keskinkertaisella materiaalilla operoivaa joukkuetta pudotuspeleihin, minkä vuoksi seuran uskotaankin kääntävän kesällä katseensa todelliseen menestysluotsiin, Chicago Blackhawksista potkut kesken kauden saaneeseen Joel Quennevilleen.

Blackhawksin kolmeen Stanley Cupin voittoon 2010-luvulla johdattanut Quenneville on Panthersin GM Dale Tallonin hyvä ystävä sekä vanha työkaveri jo Chicagon ajoilta. Tallon itse oli vahvasti mukana rakentamassa Chicagon tämän vuosikymmenen dynastiaa miehen toimittua Blackhawksin GM:nä vuosien 2005 ja 2009 välisenä aikana.

LeBrun kertoo Tallonin Quenneville-kytköksen taustalla olevan toisenkin sivujuonen – yhden tulevan kesän kuumimmista vapaista agenteista, Artemi Panarinin naaraamisen kaupunkiin.

Jatkosopimuksesta nykyisen seuransa Columbus Blue Jacketsin kanssa kieltäytyneen Panarinin huhutaan tällä hetkellä olevan menossa vahvimmin New York Rangersiin. Venäläistähdelle Chicagon ajoilta tutun ja tälle paljon vastuuta antaneen menestysluotsin palkkaaminen Panthersin penkin päähän saattaisi kuitenkin kallistaa myös Panarinin seuravalinnan Floridan kannalle.

Oli Panarin sitten tulossa tai ei, on Panthersin pakko hankkia apuja joukkuetta kahdestaan tällä kaudella kannatelleille Aleksander Barkoville sekä Jonathan Huberdeaulle.

LUE MYÖS: NHL-maalivahtilegendan ura päättymässä terveyshuoliin? Jättisopimusta jäljellä edelleen kolme vuotta