Patrik Laine hehkuttaa suomalaistulokasta: ”On hienoa nähdä hänen pärjäävän hyvin”

© Kuva: Getty Images

Jesperi Kotkaniemi on yllättänyt viimeisen puolen vuoden aikana moneaan otteeseen. Ensin suomalaissentteri varattiin yllättävän korkealla varausvuorolla, kun Montreal Canadiens huusi hänen nimensä koko tilaisuuden kolmantena.

Seuraava yllätys tapahtui NHL-harjoitusleirillä. 18-vuotias Kotkaniemi onnistui nappaamaan välittömästi paikan Montrealin joukkueesta, eikä hyökkääjälupaus palannutkaan Suomeen.

Viimeinen yllätys oli, ettei NHL-komennus jäänyt vain muutaman ottelun mittaiseksi. Kotkaniemi on pelannut jo 27 ottelua ja tehnyt tulokkaaksi makoisat pisteet: 3+9.

Nuoren sentterin otteet eivät ole jääneet huomaamatta Patrik Laineeltakaan.

– Olen katsonut muutamia heidän pelejään. Hän on melko hyvä luistelija, hyvä kiekon kanssa ja osaa suojata sitä, Laine arvioi NHL.comin haastattelussa.

– Hän on 18, mutta vahva kaveri. On hienoa nähdä hänen pärjäävän hyvin ja toivottavasti hän pystyy ylläpitämään sen loppukauden ajan.