Nuorten Leijonien veskarilla uskomaton viikko Liigassa – uran ensimmäinen nollapeli ja maali samalla viikolla

© Kuva: Juha Tamminen

Voita kahden hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin!

Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkue avaa MM-urakkansa varhain ensi torstaina Ruotsia vastaan. Nuorten Leijonien yksi kiehtovimmista pelaajista on eittämättä maalivahti Lassi Lehtinen. Lukon torjujan ajat ennen Kanadaan suuntaamista Liigassa olivat maagiset.

28. marraskuuta hän pelasi raumalaisten maalilla uransa ensimmäisen nollapelin HPK:ta vastaan ja paria päivää myöhemmin 1. joulukuuta veskari heitti historian toisena liigavahtina kiekon vastustajan maaliin.

– Siinä oli aika hyvä paikka, tuli hyvä syöttö. Ei oikein voinut muuta kuin kokeilla, Lehtinen miettii TPS-ottelussa iskemäänsä maalia.

Aivan maagiseen viikkoon, joka toi sekä uran ensimmäisen ja maalin, Lehtinen suhtautuu ihailtavan nöyrästi.

– Ne sattuivat tulemaan samalla viikolla, ihan hauskaa, veskari heittää.

Entä sitten MM-jäillä, meinaako Lahdesta lähtöisin oleva kassari kokeilla häkkiä?

– No se on aika harvinaista, että sellaista paikkaa edes tulee.

Nuorten Leijonien osalta edellinen turnaus meni totaalisen pipariksi. Tsekki lähetti ehkä kaikkien aikojen nimekkäimmän leijonalauman katastrofaalisesti laulukuoroon jo puolivälierissä.

Nyt sinivalkoisilla on kasassa jälleen ennakkoon mietittynä todella potentiaalinen poppoo.

– Meillä on niin paljon hyviä pelaajia, etteivät kaikki edes pääse kisoihin, Liigassa ensimmäistä isomman vastuun kautta torjuva Lehtinen muistuttaa.

– Meillä on kaikilla osa-alueilla aika hyviä tyyppejä.

Lehtisen lähtökohdat kisoihin ovat hyvät, kuten alun esimerkit osoittavat. Lukko liitää Liigassa jo seitsemän ottelun voittoputkessa.

– Me molemmat maalivahdit olemme parantaneet (Oskari Setänen on toinen torjuja), se on varmasti iso tekijä. Totta kai olemme joukkueenakin parantaneet aika paljon. Olemme saaneet puolustuspäätä kuosiin, hyökkäämisessä emme menetä kiekkoja eikä vastahyökkäyksiä tule paljoa, Suomen yksi kiehtovimmista pelaajista miettii raumalaisten liidon salaisuuksia.

Haastattelu on tehty 11. joulukuuta ja juttu kirjoitettu 23. joulukuuta.

Miska Miettinen, Lahti

Voita kahden hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin!