NHL-lupaus Kotkaniemelle asetettiin mittatikku – verrataan suomalaiseen seuralegendaan: ”Se on tehtäväni”

© Kuva: Getty Images

Montreal Canadiensin koko varaustilaisuuden kolmantena varaama Jesperi Kotkaniemi on historian ensimmäinen 2000-luvulla syntynyt suomalaisvaraus NHL:n historiassa.

Päättyneellä kaudella Ässien paidassa 57 otteluun tehot 10+19=29 iskenyt hyökkääjä osasi vain toivoa tulevansa kiekkohullun kaupungin ylpeyden varaamaksi.

– Kuulin, että Canadiens etsi senttereitä, joten toivoin, että he varaisivat minut – ja niin he tekivätkin. Olen innoissani, Kotkaniemi iloitsi Canadiensin verkkosivuilla.

Kotkaniemi on luontainen sentteri, joten vertailukohdaksi otettiin välittömästi seurahistorian ensimmäinen eurooppalaiskapteeni ja myöskin ensimmäisellä kierroksella aikanaan varattu Saku Koivu. Habs varasi hänet 1993 varaustilaisuudessa numerolla 21.

– Toivon olevani jonain päivänä yhtä hyvä kuin Koivu. Se on tehtäväni, Kotkaniemi totesi.